Le tigre : chasse, habitat et reproduction

le tigre : chasse, habitat et reproduction

 

Les tigres sont une espèce emblématique, avec leur pelage orange distinctif et leurs rayures noires.

En fait, le motif de rayures de chaque tigre est unique, ce qui permet d'identifier différents individus - une chose pratique pour les défenseurs de l'environnement.

Ces félins impressionnants font partie de l'espèce des félins et sont en fait la plus grande des espèces de chats, bien que le prix de la morsure la plus forte appartienne au jaguar.

Voici notre guide expert sur les tigres, qui examine les principaux faits sur les espèces, comment ils chassent et où ils vivent à l'état sauvage.

Le nom scientifique du tigre est Panthera tigris. C'est l'une des cinq espèces du genre Panthera, les autres sont : le lion, le jaguar, le léopard et le léopard des neiges. Ces cinq espèces sont souvent appelées les « grands félins », bien que parfois d'autres espèces de félins telles que le puma et le guépard soient également inclus dans ce groupe.

Les tigres n'ont pas peur de l'eau et aiment se baigner dans les ruisseaux et les lacs pour échapper à la chaleur des climats chauds.

 

Le tigre, un chasseur des plus redoutables 

Les tigres ont une vision nocturne six fois meilleure que celle des humains, ce qui les aide à chasser avec succès dans l'obscurité.

Les tigres sont les seuls grands félins à avoir des rayures et les individus peuvent être identifiés par leur motif.

Cependant, alors que nous voyons généralement des tigres dans les zoos, bien visibles sur la végétation verte de leurs enclos, leur principale proie est les ongulés, qui ne peuvent pas détecter la gamme de couleurs que nous, les primates, pouvons détecter.

Pour un animal avec une vision relativement faible, les couleurs vives et contrastées du tigre sont beaucoup plus difficiles à distinguer dans les hautes herbes.

Cette méthode de camouflage est une adaptation prédatrice importante.

Alors que certains grands félins dépendent de la chasse coopérative (comme les lions) ou des rafales de vitesse intense (comme les guépards), les tigres sont semi-solitaires et dépendent de eux-même pour tendre une embuscade à leurs proies.

Tout savoir sur le tigre

 

Les tigres sont des mammifères carnivores et ils mangent principalement de grosses proies comme des cerfs, des sangliers et même des éléphanteaux.

Et oui, ils ont parfois été connus pour tuer et manger des gens aussi.

Cela ne se produit généralement que lorsqu'un tigre est âgé, malade ou blessé, et donc incapable d'attraper sa proie normale.

Mais une fois qu'un tigre a goûté à la viande humaine, il doit souvent être tué pour protéger la population locale.

La façon préférée d'un tigre d'abattre sa proie est de se précipiter sur le cou de l'animal et de s'y tenir fermement avec ses puissantes mâchoires.

La proie mourra normalement de suffocation, mais certaines pourraient saigner d'abord si les canines du tigre sectionnent une artère.

Les tigres sont les plus gros félins à l'état sauvage. Les tigres mâles peuvent atteindre jusqu'à 3 m de long et peser jusqu'à 300 kg, tandis que les tigresses ont tendance à être un peu plus petites.

 

L'habitat du tigre

Les tigres sont relativement adaptables et vivaient historiquement dans de vastes étendues d'Asie. Il en reste désormais très peu en Asie du Sud-Est, mais ils se portent relativement bien en Inde, au Népal, en Russie et au Bhoutan.

Les sous-espèces de tigres survivantes sont le tigre de Sibérie, le tigre de Chine méridionale, le tigre de Sumatra, le tigre d'Indochine, le tigre malais et le tigre du Bengale. On pense qu'entre toutes ces sous-espèces, il ne reste que 3 000 à 4 500 individus à l'état sauvage.


On pense malheureusement que le tigre de Java et le tigre de Bali ont tous deux été chassés jusqu'à l'extinction. Ils étaient plus étroitement liés au tigre de Sumatra (et pourraient même appartenir à la même sous-espèce), qui s'accroche toujours en Indonésie.

L'un des faits les plus tristes concernant les tigres est que le développement des terres a entraîné la perte d'environ 96 % de l'aire de répartition naturelle du tigre au cours des 100 dernières années.

image tigre

 

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Les habitats des tigres varient selon les régions. Les plus grands tigres des régions plus froides du nord (comme le tigre de Sibérie) vivent dans la taïga inhospitalière, tandis que les petits tigres des régions plus chaudes peuvent vivre avec bonheur dans les forêts arides, les forêts tropicales humides et les marécages et mangroves inondés.

Les chercheurs pensent que l'Inde détient environ la moitié des tigres sauvages restants dans le monde.

Il existe plusieurs parcs nationaux indiens réputés pour leurs observations fréquentes de tigres, notamment les parcs nationaux de Bandhavgarh, Ranthambore et Kanha.

L'Inde est le seul pays au monde qui abrite actuellement ces deux grands félins charismatiques et l'histoire et la biologie disent qu'ils peuvent en effet coexister. Les aires de répartition des félins se sont chevauchées pendant des millénaires dans une grande partie de l'Asie occidentale - en Inde, c'était le cas jusqu'au début du 19e siècle.

Tout comme les prédateurs coexistent en Afrique, les tigres et les lions peuvent vivre ensemble dans des limites soigneusement tracées.

Par exemple, ils peuvent utiliser des habitats adjacents ou les mêmes habitats à des moments différents. L'adaptation comportementale est une autre stratégie, notamment en matière de chasse : les tigres tuent leurs proies par embuscade, tandis que les lions sont des félins sociaux, chassant en coopération avec leurs fiertés.

La question des lions et des tigres comme voisins prend de l'importance en Inde. Le sanctuaire de Kuno Palpur dans le Madhya Pradesh a été "préparé" et attend la translocation d'un certain nombre de lions asiatiques, qui ne survivent que dans le grand paysage de Gir au Gujarat, dans l'ouest de l'Inde.

Pendant ce temps, les tigres se déplacent vers Kuno depuis la célèbre réserve de Ranthambhore, traversant des rivières et des ravins en cours de route.

Les tigres ont des taches blanches entourées de fourrure noire à l'arrière de leurs oreilles.

Il a été suggéré qu'ils agissent comme de faux yeux pour avertir de leur présence ou décourager d'autres espèces de les attaquer par derrière.

D'autres théories suggèrent que cela aide les bébés tigres à suivre leur mère à travers les hautes herbes.

Être un prédateur au sommet est difficile et, pour de nombreuses espèces, la plupart des poursuites se soldent par un échec, tandis que les petits chasseurs risquent de perdre leurs repas durement gagnés au profit de bêtes plus grosses. 

tigre qui nage

 

La reproduction du tigre

Les bébés tigres sont appelés tigreaux. Dans les hautes herbes, les crevasses rocheuses ou les grottes, les bébés tigres naissent aveugles et dépendent de leur mère pour leur protection.

Les femelles donnent généralement naissance à deux ou trois petits, mais peuvent en avoir jusqu'à six.

Chaque portée a un tigreau dominant qui est plus actif que ses frères et sœurs et qui prend les devants dans leur jeu. C'est généralement le premier à quitter sa mère. Après 15 mois, les tigreaux matures se disperseront et trouveront leurs propres territoires.

Dans la nature, les tigres ont une durée de vie de 14 ans. Une fois adultes, ils passeront la plupart de leur temps à vivre et à chasser seuls, à l'exception des femelles lorsqu'elles élèvent leurs petits.

La portée de ces grands félins peut être comprise entre 20 km et 400 km. Les tigres des régions froides du nord ont tendance à avoir les plus grands territoires.

Le marquage olfactif permet aux tigres de communiquer avec d'autres tigres dans leur aire de répartition. Ils grattent également sur les arbres, avec leur puissantes griffes, afin de marquer leur territoire.

Un tigre chasse principalement les cochons sauvages et les cerfs mais est capable de chasser des proies plus grosses que lui.

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