Quelques faits sur le braconnage des singes

Quelques faits sur le braconnage des singes

Chaque journée au Sanaga-Yong Chimpanzee Rescue au Cameroun commence à 5 h 30, lorsque les bénévoles et le personnel se réveillent et commencent à laver les fruits et légumes.

Bientôt, les portes et les loquets claquent alors que les primates sont libérés de leurs cages de nuit protectrices, et huit troupes de chimpanzés commencent à hululer pour leur petit-déjeuner.

Des clôtures électriques deux fois plus hautes qu'un humain zigzaguent autour des 225 acres du sanctuaire de la forêt tropicale de Mbargue, à la fois pour éloigner les chasseurs et les trafiquants d'animaux sauvages et pour garder les animaux vulnérables du sanctuaire - tous orphelins lorsque des braconniers ont tué leurs mères ou sauvés de propriétaires abusifs qui les gardait comme animaux de compagnie.

Prendre soin de ces primates est un travail ardu et les marges sont minces dans une bonne année. Sanaga-Yong, comme la plupart des 22 autres installations d'un réseau connu sous le nom d'Alliance panafricaine des sanctuaires, est soutenue par des dons internationaux et le travail de bénévoles en visite. Mais désormais, les sites, dans 13 pays, font face à une nouvelle menace existentielle : la propagation mondiale rapide du covid-19.

Quelques faits sur le braconnage des singes

La pandémie a déjà eu un effet profond sur les zoos et les refuges fauniques du monde entier, mettant fin aux visites publiques, réduisant le personnel et exigeant des protocoles spéciaux pour empêcher la propagation d'un virus qui a été transmis des humains aux chiens, aux chats et même à un tigre de zoo. Mais les installations abritant des primates sont particulièrement préoccupantes, selon les scientifiques, en raison de la sensibilité établie des animaux aux maladies respiratoires humaines et parce que tous les grands singes sont en danger à l'état sauvage.

"Ma pire crainte en ce moment est que le covid-19 pénètre dans le sanctuaire", a déclaré Sheri Speede, fondatrice et directrice de Sanaga-Yong, à environ neuf heures de la capitale Yaoundé. "Et si nous l'obtenons là-dedans, tout le monde va l'obtenir. ”

Des virus, dont certains ont été retrouvés chez l'homme et ne provoquent que des symptômes bénins chez l'homme, ont rendu malades et tués des singes dans plusieurs pays africains. En 2019, une infection respiratoire a balayé le sanctuaire des chimpanzés de Sweetwaters au Kenya, infectant 39 animaux et en tuant deux.

"Quelque chose qui ressemble à un mauvais rhume pour nous peut être mortel pour les grands singes", a déclaré Gregg Tully, directeur exécutif de l'alliance.

Speede a vu sa part d'épidémies de maladies respiratoires chez ses chimpanzés au cours des 20 dernières années. "C'est vraiment triste", a-t-elle déclaré. «Vous les voyez tous dans un groupe tousser et tousser, et mordre, et ne pas manger, et vous luttez et luttez pour qu'ils prennent des médicaments. ”

Et pour le nouveau coronavirus, bien sûr, il n'y a pas de traitement.

La pandémie complique déjà les opérations quotidiennes dans les sanctuaires de primates par d'autres moyens.

Les fermetures et les restrictions de voyage ont coupé les bénévoles et les visiteurs, perturbé les lignes d'approvisionnement alimentaire et médical et forcé certains membres du personnel à rester à la maison et à s'occuper de leur famille.

Speede elle-même est coincée aux États-Unis, après avoir voyagé chez elle pour une visite de quatre mois en novembre.

Le Cameroun a depuis fermé ses frontières.

Le personnel du sanctuaire, composé de 30 personnes, maintient les choses ensemble, a-t-elle déclaré.

Chimpanzé

Tous ceux qui s'approchent à moins de six pieds des chimpanzés de Sanaga-Yong portent désormais un masque, a déclaré Speede.

La préparation des aliments prend plus de temps car le personnel passe encore plus de temps à laver les fruits et les légumes à la fois au savon et à l'eau de Javel.

Les livraisons sont déposées à la porte, à environ 800 mètres du camp.

Les employés doivent toujours se rendre dans les villages locaux environ trois fois par semaine pour ramasser de la nourriture, tout en maintenant autant de distance sociale que possible. Cependant, certaines fournitures doivent simplement être importées.

"Les chimpanzés se battent", a déclaré Speede. « Et ces blessures doivent être soignées, et nous avons besoin d'anesthésie pour cela. ”

L'un des chimpanzés de Speede est une femme âgée souffrant d'insuffisance cardiaque avancée qui a besoin de quatre médicaments.

Un tiers des chimpanzés femelles de l'établissement prennent quotidiennement des pilules contraceptives pour s'assurer que la population captive ne produit pas de nouveaux animaux.

En règle générale, Speede achète six mois de ces fournitures en Espagne, mais le coronavirus a mis un terme à cela.

Lorsque Speede n'a pas pu envoyer son envoi DHL habituel depuis l'Espagne, elle a commandé les médicaments aux États-Unis – à un prix beaucoup plus élevé.

La nourriture est un autre combat.

Les installations de la Fondation Vervet Monkey en Afrique du Sud sont nichées dans 56 acres boisés à l'extérieur de la ville de Tzaneen, ce qui en fait un endroit idéal pour la quarantaine, a déclaré la directrice Josie du Toit.

Mais ses fruits et légumes proviennent normalement de petites fermes voisines qui vendent des produits non commercialisables à un prix très avantageux.

Ces fermes sont maintenant fermées en raison d'un manque de demande, de sorte que la fondation achète sur les marchés, où les prix sont huit fois plus élevés, a déclaré du Toit.

Le personnel et le financement sont également des préoccupations majeures.

"Nous ne perdons pas seulement nos gens sur le terrain du jour au lendemain, mais aussi une énorme source de notre financement", a déclaré du Toit. « Les bénévoles ont en fait donné près de 90 % de notre financement pour aider les 550 singes dont nous nous occupons chaque jour. ”

Quelques faits sur le braconnage des singes

Le Malawi, un petit pays du sud-est de l'Afrique, n'a pas encore confirmé de cas de covid-19.

C'est peu de réconfort pour le personnel du Lilongwe Wildlife Trust, 400 acres de savane et de forêt tropicale qui constituent le seul sanctuaire faunique du pays.

"Nous avons assez d'argent pour passer peut-être les trois à six prochains mois", a déclaré la directrice des programmes, Kate Moore. "Après ça, qui sait ?"

Parce que le Malawi est une plaque tournante internationale pour les syndicats de la faune, Moore a déclaré qu'elle s'inquiétait d'une augmentation du trafic alors que l'attention des forces de l'ordre pourrait être détournée ailleurs.

Le commerce de la viande de brousse pourrait se développer si les gens devaient se tourner vers d'autres sources de protéines et de revenus en raison de la fermeture des marchés et de la navigation, a-t-elle déclaré.

Et avec moins d'employés et de rangers dans les sanctuaires et autres zones protégées, le braconnage pourrait augmenter.

Tous ces changements pourraient conduire à davantage de primates orphelins, qui représentent 70% des animaux dont Lilongwe s'occupe, a déclaré Moore.

Les sanctuaires en dehors de l'Afrique sont également concernés.

Edwin Wiek, directeur et fondateur de la Wildlife Friends Foundation Thailand, a déclaré que son centre de sauvetage était « en ce moment orageux ». Avec plus de 700 animaux, dont des orangs-outans et des éléphants, la facture alimentaire de l'établissement s'élève à plus de 800 dollars par jour.

"C'est notre troisième mois en difficulté et si cela continue encore 3 mois

(et il semble que ce sera le cas), nous serons en faillite, j'en ai peur, à moins qu'un miracle ne se produise", a déclaré Wiek dans un e-mail. « J'espère que nous trouverons bientôt un sponsor riche et généreux pour que nous puissions continuer. ”

Wiek a déclaré qu'il pourrait être contraint d'euthanasier tout ou partie de ses animaux si la crise persiste.

En Afrique, la plupart des organisations de l'alliance du sanctuaire ne considéreraient pas cela comme une solution "éthiquement acceptable", a déclaré Tully. Mais les alternatives sont compliquées et coûteuses.

Pour déplacer un seul gorille ou chimpanzé, il faut des permis d'importation et d'exportation, des évaluations de santé des vétérinaires gouvernementaux, du personnel pour tranquilliser et manipuler l'animal, et une petite armée de camions, de bateaux et même d'avions pour le déplacer vers une autre installation.

De nombreux sanctuaires africains abritent chacun des centaines de primates.

Les sites sont "habitués à travailler dans des conditions difficiles et à faire face à des urgences qui se produisent assez régulièrement en Afrique", a déclaré Tully.

Mais, a-t-il ajouté, "Si cela continue jusqu'à la fin de l'année, je ne veux même pas y penser. Malheureusement, nous pourrions être confrontés à la possibilité très réelle de la fermeture de certains de ces sanctuaires. ”

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