Quelques faits intéressants sur les serpents

Quelques faits intéressants sur les serpents

Il existe plus de 3 000 espèces différentes de serpents. Les serpents vivent sur tous les continents à l'exception de l'Antarctique, dans les océans et sur les montagnes.

Les serpents se présentent sous toutes sortes de formes, de couleurs et de tailles. Le plus grand serpent jamais enregistré était un python réticulé de plus de 33 pieds de long !

Ils deviennent un animal de compagnie très populaire et maintenant plus de 500 000 ménages possèdent un serpent de compagnie aux États-Unis.

De pourquoi les serpents sifflent et comment ils se déplacent, aux espèces les plus venimeuses et les plus grandes du monde, cet article partage 23 des faits les plus intéressants sur les serpents…

Il existe 3 686 espèces de serpents
Les serpents sont une espèce animale mondiale et diversifiée.

Il est difficile de savoir exactement combien d'espèces de serpents existent à l'état sauvage. À ce jour, 3 686 espèces de serpents ont été découvertes et enregistrées. Des serpents ont été trouvés sur tous les continents à l'exception de l'Antarctique.

On a découvert que la vipère de l'Himalaya vivait à une altitude de 16 000 pieds au-dessus du niveau de la mer.

Fait intéressant, toutes les espèces de serpents ne vivent pas sur terre.

Les serpents de mer font partie de la famille des Elapidae qui comprend également des cobras et des vipères.

Il existe 60 espèces de serpents de mer qui se répartissent en deux groupes principaux :

Les vrais serpents de mer font partie de la sous-famille des Hydrophiinae. Ils sont entièrement aquatiques et mangent des poissons et des invertébrés.
Les kraits marins font partie de la sous-famille des Laticaudinae. Ces espèces sont semi-aquatiques et venimeuses.
Les serpents sont des ectothermes
Les serpents ne peuvent pas créer de chaleur corporelle par eux-mêmes.

Ils ont le sang froid et dépendent de la température extérieure pour obtenir de l'énergie. Les sources externes (par exemple le soleil) les aident à se réchauffer et à gagner de l'énergie pour fonctionner. Une fois qu'ils sont réchauffés, les serpents ont l'énergie nécessaire pour passer leur journée (ou leur nuit).

S'ils ont trop froid, ils auront du mal à digérer la nourriture, à se déplacer ou à échapper aux prédateurs.

Pour éviter d'avoir trop froid, les serpents se prélassent au soleil, se reposent sous une lampe chauffante ou trouvent un endroit chaud pour se recroqueviller.

Le soir, il n'est pas rare de voir des serpents sur les routes ou les trottoirs absorber la chaleur de l'asphalte.

Ils sont carnivores
Contrairement à d'autres reptiles comme les lézards, les serpents sont carnivores. Ils ne mangent que de la viande (c'est-à-dire d'autres animaux) ou des œufs d'animaux.

Que mangent les serpents ?
De nombreux serpents sont des mangeurs opportunistes, ils varient donc leur alimentation en fonction des proies disponibles.

Lézards
Grenouilles
Insectes
Mammifères
Autres serpents
Les serpents plus petits comme le serpent à collier mangent des vers de terre, des limaces et des amphibiens.

Les serpents plus gros comme l'anaconda vert peuvent manger des mammifères aussi gros que les cerfs et les cochons !

En captivité, la plupart des propriétaires nourrissent leurs serpents avec des souris, des rats ou des lapins selon leur taille. La taille d'un serpent limite la taille de la proie mangée.

Les serpents peuvent glisser 12,5 miles par heure
Beaucoup de gens se demandent à quelle vitesse vont les serpents.

Bien qu'ils n'aient pas de membres, les serpents peuvent se déplacer étonnamment vite.

Le serpent le plus rapide d'Amérique du Nord est l'espèce de coachwhip qui peut glisser à des vitesses allant jusqu'à 3,6 milles à l'heure.

Le serpent le plus rapide au monde est le mamba noir qui a été enregistré à 12,5 milles à l'heure.

Les mambas noirs sont capables de soulever jusqu'à un tiers de leur corps du sol tout en glissant.

Les serpents utilisent leurs écailles ventrales et leurs muscles latéraux pour se tirer sur le sol.

1,1 million de personnes possèdent des serpents de compagnie
4% des propriétaires d'animaux ont des serpents aux États-Unis.

En 2012, une enquête sur des maisons aux États-Unis a révélé que plus de 1 150 000 personnes élevaient des serpents.

Ce nombre devrait augmenter rapidement car l'élevage de reptiles est très populaire auprès de la génération Y.

Le serpent de compagnie le plus populaire est le python royal. Les pythons royaux sont connus pour leur nature docile, leur facilité d'entretien et leur variété de morphes.

Un autre favori est les morphes de serpent de maïs qui sont plus petits que les pythons mais tout aussi amicaux.

Les serpents hibernent
Un fait intéressant sur les serpents est qu'en hiver, de nombreuses espèces qui vivent dans des climats plus froids hibernent.

À mesure que la température se refroidit à l'automne, les serpents cherchent un refuge et un abri appelés hibernacles.

Semblable à la façon dont les ours hibernent dans les grottes, les serpents hibernent dans de vieux terriers d'animaux, des bûches tombées ou des structures artificielles (par exemple, des garages et de vieux entrepôts).

Certains serpents comme la couleuvre agile bleue sont connus pour hiberner avec d'autres espèces et revenir au même endroit chaque année.

Pendant l'hibernation, leur métabolisme ralentit et ils entrent dans une période de dormance où ils ne mangent ni ne boivent. Au printemps, lorsque le temps se réchauffe, ils sortent de l'hibernation et reprennent leurs activités normales.

Ils peuvent boire de l'eau sans lèvres
La plupart des gens sont confus par la façon dont les serpents boivent de l'eau parce qu'ils n'ont pas de lèvres.

Cependant, la plupart des espèces boivent de l'eau de la même manière que les humains. Ils utilisent leur bouche pour créer une aspiration qui force l'eau dans leur gorge.

Afin d'empêcher l'eau de se renverser, ils créent un sceau avec leur bouche.

Créer un phoque peut être délicat pour une espèce sans lèvres mobiles ! Certains serpents ont développé des plis cutanés spéciaux dans leurs mâchoires inférieures pour absorber l'eau comme une éponge.

Cette façon de boire passivement consomme moins d'énergie que d'essayer d'aspirer de l'eau.

Ils peuvent survivre pendant des mois sans manger
Les serpents sont les maîtres de l'attente de nourriture.

Ils peuvent limiter leur consommation d'énergie au repos car ils ont le sang froid. Cela signifie qu'ils évitent de digérer leurs réserves vitales de protéines nécessaires à leur survie. Certaines espèces peuvent diminuer leur métabolisme jusqu'à 72 %.

Si les mammifères sont privés de nourriture, cela commence rapidement à endommager leurs organes.

Étonnamment, certains serpents peuvent rester plus d'un an sans manger.

Dans la nature, cette capacité a aidé les serpents à s'adapter à un si large éventail d'habitats et à devenir des prédateurs prospères.

Les serpents de compagnie en captivité doivent être nourris régulièrement. C'est une erreur courante de ne pas les nourrir selon une routine.

Les serpents ont des dents et des crocs (avant et arrière)
Quiconque a été mordu par un serpent sait qu'il a des dents à revendre.

Les dents des serpents sont généralement petites et courbées. Cela leur permet d'avoir une bonne prise sur leur proie.

De nombreux serpents ont des crocs plus longs et plus pointus que leurs dents habituelles. Les crocs varient selon les espèces et sont adaptés à différentes proies.

Les serpents des familles Elapidae et Viperidae ont des crocs situés à l'avant de leur bouche.

D'autres familles telles que les Colubridae et les Pareatidae ont des crocs plus proches de l'arrière. Certaines espèces ont des crocs si longs qu'elles doivent les replier lorsqu'elles ne sont pas utilisées.

Les serpents sifflent comme mécanisme de défense
Le sifflement d'un serpent ne se confond pas facilement avec un autre son. La raison la plus courante pour laquelle les serpents sifflent est un mécanisme de défense.

Lorsqu'ils sont dérangés, la plupart des serpents essaient d'abord de s'éloigner et de trouver un abri. Si cela échoue, ils peuvent siffler, courber leur corps ou frapper.

Le sifflement fait savoir à son agresseur qu'il va frapper. La couleuvre à nez plat se caractérise par son sifflement bruyant.

Les additionneurs de bouffées sont connus pour leur affichage de menace indubitable. Avant de frapper, ils vont gonfler leur corps et siffler bruyamment.

Les pythons réticulés peuvent atteindre 33 pieds de long
Demander la taille des serpents n'est pas une question simple.

Tout passionné sait que les serpents peuvent avoir une vaste gamme de tailles, même parmi les animaux de compagnie populaires comme le boa des sables kenyan et le serpent royal mexicain.

Dans la nature, les différences de taille entre les espèces sont extrêmes.

Le plus long serpent du monde est le python réticulé, le plus grand individu enregistré mesurant près de 33 pieds de long. En raison de leur taille, les pythons réticulés peuvent manger des porcs sauvages, des cerfs et des ours.

Un serpent filaire de la Barbade est le plus petit serpent du monde et ne mesure que dix centimètres.

Les serpents sont venimeux et non toxiques
Parfois, les serpents comme les têtes de cuivre et les vipères sont qualifiés de venimeux.

C'est un abus de langage. Les serpents sont en fait venimeux.

Un animal est considéré comme toxique lorsque le manger ou le toucher vous rend malade (par exemple les crapauds). Un animal est venimeux si le fait d'être mordu ou injecté vous rend malade (par exemple, serpents, méduses et araignées).

Quelques faits intéressants sur les serpents

La plupart des serpents considérés comme dangereux pour les humains sont venimeux.

Certaines espèces très rares sont vénéneuses. La couleuvre à collier japonaise mange des crapauds et stocke leur poison dans des glandes spéciales situées derrière sa tête. S'il est menacé, il sécrète ces poisons pour dissuader les prédateurs.

Les Taipans de l'intérieur sont le serpent le plus venimeux du monde
Les Taipans de l'intérieur sont le serpent le plus toxique au monde.

Il y a un différend sur ce fait de serpent. Mais les tests LD-50 sur son venin montrent que son poison est le plus toxique.

D'autres espèces très dangereuses incluent le Black Mamba et le Cobra indien.

Les Taipans de l'intérieur vivent dans les déserts intérieurs de l'Australie et sont une espèce brune assez modeste avec une tête noire. Heureusement, ils sont très rarement rencontrés dans la nature et ont un tempérament généralement pacifique.

S'ils sont provoqués, cependant, les Inland Taipans soulèveront la moitié avant de leur corps et frapperont, libérant une partie du venin le plus puissant.

Les serpents n'ont pas de paupières
Les serpents sont comme les geckos en ce sens qu'ils n'ont pas de paupières.

Contrairement aux Geckos, ils ne se lèchent pas les yeux pour les humidifier et les nettoyer. Ils protègent leurs yeux avec une paire d'écailles modifiées appelées capuchons oculaires.

Les capuchons oculaires repoussent la poussière de leurs cornées et maintiennent l'humidité. Cela signifie que les serpents n'ont pas besoin de cligner des yeux !

Cependant, la commodité des capuchons pour les yeux ne va pas sans problèmes.

Les capuchons pour les yeux sont des écailles qui peuvent donc se coincer lors d'une remise. S'ils ne sont pas enlevés par le serpent ou par un vétérinaire attentif, des couches peuvent s'accumuler, entraînant une déficience visuelle ou même la cécité.

Ils sont diurnes, nocturnes et crépusculaires
Il est possible de trouver des serpents à toute heure du jour et de la nuit.

L'activité d'un serpent dépend de la température, de la saison et de son espèce. Généralement, ils suivent des schémas prévisibles :

Diurne - principalement actif pendant la journée (par exemple Kingsnakes).
Nocturne - principalement actif la nuit (par exemple, serpents de mangrove).
Crépusculaire - principalement actif le matin ou le soir (par exemple Rosy Boa).
Au plus fort de l'été ou dans les régions très chaudes, les serpents passent la majorité de la journée à l'ombre et sortent la nuit. Dans les régions plus froides, la plupart des espèces font le contraire.

Certains mangent des oiseaux
Toutes les espèces de serpents sont carnivores. Cependant, le type de viande qu'ils mangent varie selon les espèces.

Les serpents comme les couleuvres obscures sont des généralistes et mangent presque tout ce qu'ils peuvent attraper et avaler.

D'autres espèces sont spécialisées :

Le boa amazonien mange des oiseaux en leur tendant une embuscade depuis le feuillage feuillu de la jungle.
Les serpents tentaculaires se présentent comme des branches sous-marines et mangent du poisson.
Les serpents-vers mangent des vers, des limaces et des larves d'insectes.
Il est important de savoir quel type de nourriture un serpent mange dans la nature lorsqu'il est gardé en captivité.

Les serpents n'ont pas d'oreilles externes - mais peuvent toujours entendre
Beaucoup de gens pensent que les serpents sont sourds parce qu'ils n'ont pas d'oreilles visibles.

Les serpents n'ont pas d'oreilles externes mais ils ont toujours des os d'oreille interne. Ces os sont des vestiges de leur origine en tant qu'animaux ressemblant à des lézards !

Grâce à ces petits os, ils entendent assez bien.

Ils détectent les vibrations sonores qui traversent le sol et peuvent également capter les sons qui se propagent dans l'air.

Dans une étude sur des pythons royaux, ils ont pu entendre des sons de basse fréquence dans l'air. Des vibrations de ce type peuvent dire à un serpent où sa proie ou ses prédateurs approchent.

Ils sentent l'air pour chasser
La plupart des serpents chassent à vue et à l'odorat, mais ils le font d'une manière inhabituelle.

Un serpent sort sa langue pour sentir l'air.

Ils ont un organe spécial appelé l'organe de Jacobson dans le toit de leur bouche. L'organe de Jacobson leur permet de capter les molécules odorantes recueillies par leur langue.

Certains serpents utilisent également la détection infrarouge pour la chasse.

Les vipères, les boas et les pythons ont des organes spéciaux au-dessus de leur bouche qui leur permettent de "voir" la chaleur provenant d'un animal ou d'une surface.

Les serpents ont évolué il y a 142 millions d'années
Les reptiles parcourent la Terre depuis des centaines de millions d'années, bien avant les dinosaures.

Après l'extinction des dinosaures et le manque de grands prédateurs qui en a résulté, les serpents ont pu se diviser en de nombreuses familles que nous reconnaissons aujourd'hui.

Comparés aux crocodiles, aux lézards et aux tortues, les serpents sont une espèce relativement jeune.

Sur la base de fossiles, les serpents ont divergé de leurs parents lézards il y a entre 142 et 117 millions d'années à la fin du Jurassique.

Les serpents ont le sang froid
Les serpents ont le sang froid, tout comme la plupart des reptiles. Cela présente plusieurs avantages.

Ils sont capables d'ajuster leurs fonctions corporelles à une plage de température plus large que les mammifères. Cela signifie qu'ils ne dépensent que le minimum d'énergie nécessaire pour rester actifs.

Les animaux à sang chaud ne peuvent pas faire cela et utilisent la même quantité d'énergie pour toutes les températures.

Ils ont des squelettes uniques
Vous avez peut-être entendu dire que les serpents sont «tout en queue». Ce n'est pas vrai. Seule une petite partie de leur corps est une vraie queue.

L'un des faits les plus intéressants sur les serpents est que malgré leur flexibilité, les serpents ont des os.

Ils ont un squelette unique avec plusieurs modifications utiles :

La majeure partie de la longueur d'un serpent est son torse avec des côtes attachées à une colonne vertébrale très flexible.
Les mâchoires inférieures du python réticulé sont attachées à son crâne de manière à lui permettre d'ouvrir la bouche extrêmement large pour avaler de grosses proies.

Quelques faits intéressants sur les serpents

Les serpents se déplacent en glissant, en glissant, en se froissant et en s'enroulant sur le côté
Beaucoup de gens sont fascinés d'essayer d'apprendre comment les serpents se déplacent.

La locomotion des serpents est regroupée en quatre catégories :

Concertina.
Ondulation latérale.
Rectiligne.
Sidewinding.
Le mouvement en accordéon est le plus souvent observé lorsqu'un serpent se trouve sur une surface glissante ou grimpe à un arbre. Ils plissent leur corps comme un accordéon et utilisent leurs muscles abdominaux pour se pousser vers l'avant.

L'ondulation latérale est la façon la plus courante pour un serpent de se déplacer. C'est le "glissement" classique en forme de serpent. Ils bougent leurs corps d'un côté à l'autre dans un motif incurvé.

L'une des raisons pour lesquelles les serpents ont des écailles est le mouvement rectiligne. Dans ce type de mouvement, les serpents utilisent leurs écailles ventrales pour se tirer vers l'avant en rampant.

Enfin, le sidewinding est une forme de mouvement de gauche à droite. Un serpent utilise son menton et sa queue pour « marcher » sur une surface chaude ou inégale.

Ils perdent deux ou trois fois par an
Avant de se défaire, les écailles d'un serpent semblent ternes et leurs yeux deviennent opaques. C'est parce que leur couche supérieure de peau se sépare des couches inférieures.

Lorsqu'un serpent est prêt à muer, il se frotte sur des objets rugueux pour gratter la peau indésirable. Leur peau se détachera soit en plaques, soit en un seul long morceau.

Les serpents adultes muent deux ou trois fois par an.

Les nouveau-nés et les juvéniles muent plus fréquemment à mesure qu'ils grandissent. Certains nouveau-nés muent tous les deux mois !

Après la mue, un serpent se retrouve avec une nouvelle couverture brillante d'écailles.

L'un de ces faits vous a-t-il surpris ? Faites le nous savoir!

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