Mythologie et légende du serpent

Mythologie et légende du serpent

Depuis la transgression d'Eve dans le jardin d'Eden, les serpents dans la tradition chrétienne ont été associés au mensonge, au mal et à la tentation.

Mais dans d'autres cultures, aussi lointaines que la Grèce et l'Égypte antiques et l'Amérique du Nord indigène, les serpents symbolisent la fertilité, la renaissance, le renouveau et même l'immortalité.

L'ouroboros, l'ancien symbole de l'éternité qui a été représenté sur la tombe du roi Tut au 14ème siècle avant JC, est un serpent dévorant sa propre queue.

Du dieu aztèque du vent, de la pluie et de la création aux créatures semi-divines du serpent humain qui gardaient le Bouddha, voici neuf serpents ou serpents qui ont émergé, à travers l'histoire ou le mythe, pour jouer un rôle important dans les cultures qu'ils représentent.

Serpent dans le jardin d'Eden

Un homme. Une femme. Un serpent. Et une pomme fatidique.

Dans le livre de la Genèse de l'Ancien Testament, un serpent apparaît de manière mémorable dans le jardin d'Eden, le paradis terrestre que Dieu a créé pour le premier homme et la première femme, Adam et Eve.

Le serpent rusé a convaincu Eve de manger le fruit défendu de «l'arbre de la connaissance», lui disant que «lorsque vous en mangerez, vos yeux s'ouvriront et vous serez comme Dieu, connaissant le bien et le mal». Lorsque Dieu apprit la transgression d'Adam et Eve, il les bannit tous les deux d'Eden et maudit le serpent pour son rôle, en disant : "Tu ramperas sur le ventre et tu mangeras de la poussière tous les jours de ta vie." Le débat a longtemps fait rage pour savoir si le serpent dans la Genèse était un reptile littéral, une allégorie du désir sexuel ou de la tentation ou même Satan lui-même.

Les serpents que Saint Patrick a chassés d'Irlande

La culture irlandaise regorge de mythes et de légendes, peut-être aucune aussi répandue que celle de Saint-Patrick, le saint patron de l'Irlande, bannissant jusqu'au dernier serpent de l'île d'Émeraude. Selon l'histoire, saint Patrick, un missionnaire chrétien du Ve siècle, jeûnait depuis 40 jours au sommet d'une colline lorsqu'il a été attaqué par des serpents. Il agita son bâton, chassant tous les serpents d'Irlande dans la mer. Bien que l'Irlande, comme la Nouvelle-Zélande, Hawaï, le Groenland, l'Islande et l'Antarctique, soit en fait dépourvue de serpents, cela a moins à voir avec Saint-Patrick qu'avec le fait que depuis l'ère post-glaciaire, il a été entouré d'eau, et avant que son climat était trop froid pour que des serpents survivent.

L'histoire a plus de sens en tant qu'allégorie : les serpents étaient un symbole du paganisme, et on a attribué à Patrick le mérite d'avoir chassé les païens et d'avoir amené le christianisme sur l'île d'Émeraude.

Dans la mythologie nordique, peu d'histoires sont aussi dramatiques que celle de Jormungand, le puissant serpent de mer. Jormungand, l'un des trois enfants du dieu métamorphe Loki et de la géante Angrboda, a été jeté à la mer par Odin, père du puissant dieu du tonnerre Thor.

Le serpent a grandi jusqu'à ce que son corps encercle tout Midgard (ou Terre), et il a pu saisir sa propre queue dans sa bouche. Au début de Ragnarok, la bataille finale qui se terminerait par la destruction de la terre, Jormungand a quitté la mer et a roulé à travers la terre en faisant des ravages. Dans leur confrontation décisive, Thor a tué le serpent avec son puissant marteau, Mjolnir, mais n'a fait que neuf pas avant de tomber mort lui-même, empoisonné par le venin mortel du serpent.

Léviathan du livre de Job

Il y a un débat sur la question de savoir si les passages de Job sur le Léviathan et une autre créature biblique géante, Behemoth, décrivent des bêtes mythologiques ou des animaux réels qui existaient à l'époque mais qui ont peut-être disparu plus tard.

Il a été suggéré que Behemoth aurait pu être un hippopotame, un éléphant ou même un dinosaure, tandis que Léviathan aurait pu être une ancienne espèce de crocodile.

Quoi qu'il en soit, le Livre de Job employait à la fois Léviathan et Béhémoth pour démontrer à Job le pouvoir de création de Dieu et la futilité de le remettre en question.

Plus tard, le mot « léviathan » sera appliqué plus généralement pour désigner une baleine géante (le plus mémorable étant le grand

Mythologie et légende du serpent

Dans la mythologie grecque, les Gorgones étaient des femmes-serpents dont les regards transformaient les gens en pierre ; ils avaient des serpents pour cheveux, de longues griffes, des dents acérées et des écailles couvrant leur corps. Selon certains mythes, Méduse, la plus célèbre des Gorgones, était à l'origine une belle femme.

Son rendez-vous avec le dieu Poséidon dans l'un des temples d'Athéna a exaspéré la déesse vierge, qui a transformé Méduse en Gorgone en guise de punition.

Athéna a ensuite aidé le héros Persée à tuer Méduse, lui donnant un bouclier de bronze brillant qu'il a utilisé pour regarder le reflet de la Gorgone plutôt que de la regarder directement. Après avoir coupé la tête redoutable de Méduse

(d'où sont sortis ses deux enfants avec Poséidon, Chrysaor et Pégase), Persée l'a monté sur son bouclier et l'a utilisé pour paralyser ses ennemis au combat.

Mythologie et légende du serpent

Parmi les divinités les plus importantes des cultures mésoaméricaines, Quetzalcoatl, ou "serpent à plumes", était un mélange d'oiseau et de serpent à sonnette (coatl est le mot nahuatl pour serpent).

Dieu aztèque du vent et de la pluie, ainsi que de l'apprentissage, de l'agriculture et de la science, Quetzalcoatl aurait joué un rôle clé dans la création du monde.

Dans une version de l'histoire de la création, lui et un autre dieu, Tezcatlipoca, se sont transformés en serpents et ont déchiré en deux un monstre marin géant nommé Cipactli; une partie d'elle est devenue la terre, l'autre le ciel.

Bien que les premières représentations de Quetzalcoatl le montrent clairement comme un serpent avec un panache de plumes, les cultures ultérieures l'ont représenté sous une forme humaine.

nagaDans les religions orientales de l'hindouisme, du bouddhisme et du jaïnisme, une race mythologique semi-divine connue sous le nom de naga (sanskrit pour "serpent") a pris une forme mi-humaine, mi-cobra, bien qu'elle puisse changer de forme pour prendre pleinement l'un ou l'autre. autre.

On dit que le dieu hindou Brahma a banni les nagas dans leur royaume souterrain lorsqu'ils sont devenus trop peuplés sur Terre.

Dans le bouddhisme, les nagas étaient souvent décrits comme des protecteurs de Siddhārtha Gautama, du Bouddha et du dharma

(enseignements bouddhistes), mais ils étaient également considérés comme puissants et potentiellement dangereux lorsqu'ils étaient en colère.

Parmi les nombreux nagas mentionnés dans les écritures bouddhistes, un particulièrement célèbre était Mucalinda, un roi naga qui étendit son grand capuchon de cobra pour protéger le Bouddha d'une tempête qui arriva alors que le prophète était plongé dans la méditation.

Danse du serpent Hopi

Mythologie et légende du serpent

Pendant des milliers d'années, les membres de la tribu amérindienne Hopi du nord de l'Arizona ont exécuté le rituel connu sous le nom de danse du serpent.

Au cours du rituel de plusieurs jours, qui vise à encourager la pluie et la fertilité de la terre, les danseurs masculins du clan du serpent ont mis des serpents vivants - allant des petites couleuvres rayées aux serpents à sonnette - dans leur bouche et autour de leur cou.

Les serpents sont soigneusement rassemblés et lavés avant la cérémonie, qui implique également des membres du clan des antilopes.

Bien que des étrangers (notamment Theodore Roosevelt) aient pu assister à certains aspects de la danse du serpent, une grande partie de la longue cérémonie se déroule dans des chambres souterraines appelées kivas, permettant à ses aspects les plus sacrés de rester mystérieux.

La légende du serpent blanc

Cet ancien mythe chinois raconte l'histoire d'un puissant démon femelle serpent blanc qui vit sous l'eau mais prend une forme humaine sous le nom de Madame White, ou Bai Suzhen.

Après que Bai soit tombée amoureuse d'un mortel et l'ait épousée, Xu Xian, un moine bouddhiste, Fahai, révèle sa véritable identité à son mari.

Fahai kidnappe plus tard Xu et piège Bai sous sa pagode au bord du lac, mais pas avant qu'elle ne donne naissance à son fils avec Xu, qui finira par libérer sa mère.

Il existe différentes versions de la légende du serpent blanc, qui a évolué au fil des siècles d'une histoire d'horreur, dans laquelle Fahai combat héroïquement le démon serpent maléfique, à une romance, se concentrant sur l'amour contrarié mais authentique entre Xu et Bai.

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