Pourquoi les pandas sont-ils tant aimés ?

Pourquoi les pandas sont-ils tant aimés ?

L'arrivée de deux pandas géants de Chine aujourd'hui fera probablement beaucoup de bruit à Toronto, où les ours seront exposés au zoo de la ville à partir de la mi-mai.

L'excitation est une réaction assez commune à ces animaux étranges et incroyablement rares.

Mais pourquoi les gens semblent-ils si obsédés par les pandas ?

Lisez à propos de la visite du panda de 1985 à Toronto
Deux des réponses les plus populaires à cette question indiquent leur comportement et leurs marques inhabituels, ainsi que leur statut en voie de disparition.

"C'est vraiment une question difficile à répondre", a déclaré Laura Doty, spécialiste des communications au zoo de Memphis, l'un des quatre zoos des États-Unis à posséder des pandas.

"Ils sont mignons, ils sont câlins, mais ils sont aussi différents et je pense que c'est pourquoi tout le monde se sent si attiré par eux."

Beaucoup citent la propension du panda à s'asseoir droit sur son arrière-train tout en grignotant avec désinvolture une tige de bambou saisie par un os du poignet élargi qui fonctionne comme un pouce opposable.

Il a une apparence étrange et humaine.

Sa coloration bicolore, comprenant un visage blanc ponctué d'oreilles noires et de taches sur les yeux, ajoute également à son look unique.

"Il semble inviter notre instinct nourricier", a déclaré Henry Nicholls, auteur de The Way of the Panda, ajoutant que le visage plat de l'ours, ses grands yeux et sa nature maladroite le font presque ressembler à un bébé.

"Pour une raison quelconque, il est très facilement anthropomorphisé."

Incroyablement rare
L'obsession des pandas découle également du fait qu'ils sont incroyablement rares, a déclaré Doty.

Bien qu'ils soient très aimés, il n'y en a qu'environ 1 600 dans la nature et environ 300 en captivité, la plupart en Chine.

"Beaucoup de gens aiment les pandas et n'ont jamais eu la chance de les voir en personne", a-t-elle déclaré.

Les deux pandas qui arrivent lundi – la femelle Er Shun de cinq ans et le mâle Da Mao de quatre ans – seront au Canada pendant 10 ans, d'abord à Toronto et plus tard à Calgary, en vertu d'un accord souvent appelé "panda". diplomatie." Au cours des années 1980, un certain nombre de zoos à travers le Canada ont accueilli des pandas pour de courts séjours, notamment à Toronto, Winnipeg et Calgary.

Pourquoi les pandas sont-ils tant aimés ?

L'un des échanges les plus médiatisés a eu lieu en 1972, lorsque la Chine a prêté des pandas aux États-Unis à la suite de la visite historique du président Richard Nixon alors que les relations froides entre les deux pays commençaient à se dégeler.

Les responsables du zoo fondent souvent de grands espoirs sur l'arrivée des ours, s'attendant à une augmentation de la fréquentation des visiteurs. Mais les pandas ne sont pas bon marché.

Nicholls a déclaré que les zoos paieraient généralement 1 million de dollars par paire et par an sur une période de 10 ans, bien que le chiffre puisse varier.

Il a déclaré que les zoos peuvent souvent s'attendre à une augmentation du nombre de visiteurs au cours de la première année, mais cela peut diminuer.

Prestige des pandas
Avoir les pandas peut renforcer la réputation d'un zoo en tant qu'institution de recherche, a-t-il dit, bien qu'il soit difficile de chiffrer en dollars la valeur éducative pour les visiteurs du zoo.

"Les coûts et les avantages sont difficiles à peser", a déclaré Nicholls.

Une partie des dépenses pour garder les pandas est le résultat de leur régime alimentaire unique.

Bien qu'ils soient classés comme carnivores, les pandas se nourrissent presque exclusivement de bambou, qui offre peu de calories.

Les animaux doivent en consommer une grande quantité – entre 12 et 40 kilogrammes par jour – et passer entre 10 et 16 heures par jour à chercher de la nourriture et à manger.

Une autre bizarrerie biologique des animaux est que les femelles ne peuvent devenir enceintes qu'une fois par an pendant une fenêtre de 24 à 72 heures.

Il y a donc souvent beaucoup de battage médiatique lorsque les animaux sont censés se reproduire, une rencontre notoirement difficile à organiser pendant que les pandas sont en captivité.

Pour aider à stimuler l'effort, les responsables auraient essayé d'utiliser le Viagra.

Pourquoi les pandas sont-ils tant aimés ?

Trouvé sur seulement une poignée de chaînes de montagnes
Les pandas sont également étroitement associés à la conservation au niveau mondial, en partie parce que le Fonds mondial pour la nature utilise l'animal comme logo, a déclaré Nicholls.

"Pour l'Occident [le panda] n'est qu'un raccourci pour un état d'esprit nourricier et de conservation", a-t-il déclaré. "C'est donc beaucoup d'émotions positives que cela engendre."

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L'animal lui-même est également un exemple de l'impact que l'agriculture, le déboisement et le développement peuvent avoir sur la faune.

Bien qu'une fois de plus répandu, le panda ne peut plus être trouvé que sur une poignée de chaînes de montagnes dans les provinces chinoises du Sichuan, du Shaanxi et du Gansu.

Il est répertorié comme en voie de disparition sur la liste rouge des menaces de l'Union internationale pour la conservation de la nature.

L'organisation affirme que la principale menace qui pèse sur les animaux est un habitat dégradé et restreint, bien que les efforts du gouvernement chinois pour protéger certaines zones aient peut-être conduit à une augmentation de leur population au cours des dernières années.

Une partie de l'argent du prêt versé au gouvernement chinois est censée aller aux efforts de conservation, a déclaré Nicholls.

Pourquoi les pandas sont-ils tant aimés ?

Encore des animaux sauvages
Malgré l'amour répandu pour les pandas et leur apparence mignonne, certains visiteurs du passé ont oublié qu'ils sont toujours des animaux sauvages.

Il y a eu un petit nombre d'attaques de pandas en Chine après que des personnes sont montées dans des enclos pour voir de plus près les animaux, ou même ont essayé de les toucher.

Bien qu'il n'y ait eu aucun incident de ce type au zoo de Memphis, ni aucun incident en dehors de la Chine, semble-t-il, Doty a déclaré que les pandas devaient être aimés de loin.

"Les gens sont en quelque sorte bercés par un sentiment de sécurité parce qu'ils semblent si câlins", a déclaré Doty, "mais nous devons nous rappeler que les pandas, ainsi que tout autre animal dans un zoo, sont toujours des animaux sauvages, nous devons donc traitez-les comme tels - avec respect."

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