Pourquoi les pandas mangent-ils du bambou ?

Pourquoi les pandas mangent-ils du bambou ?

Pourquoi les pandas mangent-ils du bambou ?
Il est souvent soulevé comme une critique contre notre ami câlin - "Pourquoi un énorme ours finirait-il par dépendre autant du bambou comme principale source de nourriture?" Et ils ne plaisantent pas non plus, le panda géant tire plus de 99% de sa nourriture à l'état sauvage de la plante de bambou, ne se détournant qu'occasionnellement pour manger de petits rongeurs, du poisson ou des œufs lorsque l'occasion se présente.

Même en captivité où les pandas ont accès à d'autres aliments comme le riz, les pommes ou d'autres légumes, ils choisissent toujours de consommer du bambou jusqu'à 75 % de leur alimentation.

Une partie du charme du panda géant est sans aucun doute son caractère unique dans le règne animal et une partie de ce caractère unique est sa dépendance totale à l'égard de l'un des aliments les plus denses et les plus exigeants imaginables : le bambou.

Tout d'abord, il est important de mettre en contexte la consommation réelle des pandas de bambou.

Vous pensez peut-être que vous appréciez vraiment votre nourriture, mais faites-nous confiance quand nous disons que l'appétit de tout le monde semble apprivoisé par rapport à l'amour des pandas pour le bambou.

Pourquoi les pandas mangent-ils du bambou ?

Je suis désolé, combien ?

Dans la nature, les pandas consomment entre 10 et 15 KILOS de bambou PAR JOUR. Dans une quinzaine de jours, le panda moyen aura mangé bien plus que son propre poids en bambou.

Les pandas doivent grignoter cette quantité obscène pour deux raisons :

Le bambou n'est pas si nutritif. Bien que les feuilles soient beaucoup plus faciles à manger, la tige dure et moelleuse demande beaucoup de travail pour pas beaucoup de calories.
Les pandas géants ont un système digestif de carnivore avec seulement un estomac simple et un intestin grêle court, contrairement à certains herbivores qui bercent des estomacs à plusieurs chambres (les vaches, nos frères noirs et blancs, nous vous regardons).

Cela signifie que les pandas ne digèrent pas très efficacement la matière végétale dense.
Mais pourquoi feraient-ils cela ?

Je vous entends déjà crier - cela n'a aucun sens, pourquoi les pandas mangent-ils ce truc s'il y a si peu de gain pour eux ? La réponse simple est que le bambou est partout dans leurs habitats naturels, c'est une ressource alimentaire incroyablement abondante qui repousse rapidement et que peu d'autres animaux utilisent.

Certains scientifiques ont émis l'hypothèse après avoir examiné l'ADN des pandas que l'adaptation s'est produite il y a environ 4 millions d'années.

À une époque où de nombreux animaux de la terre disparaissaient, il est suggéré que les ancêtres du panda aient commencé à compter sur le bambou comme l'une des rares sources de nourriture restantes.

Même si la population animale a rebondi, les ancêtres du panda ont conservé leur nouveau régime de niche et le reste appartient à l'histoire !

Pourquoi les pandas mangent-ils du bambou ?

Je m'ennuierais tellement, comment font-ils pour continuer?

Le panda géant s'est adapté de nombreuses façons étranges et merveilleuses à son régime alimentaire et tous ces changements sont des choses qui distinguent cet animal comme un spécimen vraiment unique.

Premièrement, les pandas ont des mâchoires extrêmement fortes, grâce à un crâne plus dense que les autres ours qui soutient de plus gros muscles entourant la bouche. Les dents de Panda sont grandes et plates, idéales pour broyer et décomposer le bambou dense. Cette combinaison de mâchoire et de dents signifie que la nourriture peut être décomposée mécaniquement avant la digestion, atténuant ainsi le stress exercé sur le tube digestif carnivore du panda.

Deuxièmement, les pandas ont un os de poignet allongé unique qui agit comme une sorte de pouce, leur permettant de saisir les tiges de bambou avec une dextérité accrue.

Cela signifie qu'il est plus facile pour le panda de dépouiller rapidement et efficacement une tige de bambou de ses feuilles ! Les pandas préféreront toujours manger les feuilles dans la mesure du possible et n'aboutiront qu'à la tige plus dense et moins riche en nutriments si nécessaire.

Enfin, certains scientifiques ont suggéré que le bambou pourrait produire une réponse de récompense dans le cerveau du panda géant. Semblable au sentiment de bonheur que les humains ressentent lorsque nous mangeons des aliments sucrés et gras, les pandas éprouvent également une bosse de dopamine lorsqu'ils mangent du bambou. Alors voilà, la meilleure nouvelle de tous les temps, non seulement les pandas ont l'air adorables quand ils sont assis en train de grignoter, mais ils s'amusent aussi comme des fous.

Mais il a ses inconvénients…

Même si manger du bambou comme principale source de nourriture vous rend unique, cela comporte son lot d'inconvénients.

Vous savez peut-être que contrairement aux autres ours, le panda géant n'hiberne pas et la raison principale est que le bambou ne leur fournit tout simplement pas assez de calories pour alimenter le grand sommeil.

Un régime alimentaire à base de bambou signifie également que les pandas ne sont pas en mesure de produire un lait de qualité aussi élevée que les autres ours et passent donc généralement beaucoup plus de temps à élever leurs petits.

Les pandas ne passent que 2 à 3 mois de grossesse par rapport à la plupart des ours 6 mois et les bébés panda ne pèsent qu'un tiers des autres oursons, dans un 90 à 130 grammes, contre 300 à 400 grammes pour les autres espèces d'ours.

Pourquoi les pandas mangent-ils du bambou ?

Enfin et surtout, la dépendance du panda au bambou signifie qu'il n'y a que des endroits très spécifiques dans la nature où ils peuvent survivre et prospérer et pas seulement cela, mais chaque panda a besoin d'une grande surface pour se nourrir. Ces facteurs contribuent massivement à la menace d'extinction qui pèse sur notre ours bien-aimé.

Alors que les établissements humains empiètent davantage sur le territoire naturel du panda, la quantité de terres qui peuvent soutenir les pandas

(et de nombreux autres animaux au sein d'un écosystème complexe) est en déclin.

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