Pourquoi le panda est-il si paresseux ?

Pourquoi le panda est-il si paresseux ?

Les pandas géants ont un penchant insatiable pour le bambou, mais les scientifiques se demandent depuis longtemps comment les ours survivent sur une plante aussi fibreuse et pauvre en nutriments.

Maintenant, une nouvelle étude révèle que les pandas géants ont des moyens intelligents de conserver leur énergie, notamment en ayant un mode de vie paresseux, de petits organes et des gènes spéciaux.

Les chercheurs ont suivi cinq pandas géants captifs et trois sauvages (Ailuropoda melanoleuca) pendant environ un an.

En utilisant des trackers GPS et en analysant les produits chimiques excrétés dans le caca des pandas, ils ont pu mesurer la quantité d'énergie dépensée par les pandas chaque jour.

Étonnamment, les pandas n'ont dépensé qu'environ 38 % de l'énergie dont un animal de même masse corporelle aurait besoin.

"Nous pensions que le métabolisme du panda serait faible car le régime alimentaire en bambou contient peu d'énergie", a déclaré l'auteur principal Fuwen Wei, professeur de zoologie à l'Académie chinoise des sciences de Pékin. "Mais il est très surprenant qu'il soit aussi bas que le paresseux à trois doigts et bien plus bas que le koala." [Boules de beurre : photos de pandas enjoués]

Pourquoi le panda est-il si paresseux ?

Les seuls mammifères connus qui ont une consommation d'énergie quotidienne inférieure à celle du panda géant sont le rat australien (Zyzomys argurus), qui dépense 21 % de son énergie prévue par jour, et la taupe dorée

(Eremitalpa namibensis), qui dépense 26 % de son énergie. son énergie attendue par jour, ont écrit les chercheurs dans l'étude.

Cependant, bien qu'on ne sache pas comment le rat des rochers et la taupe dorée conservent l'énergie, les chercheurs ont découvert plusieurs façons pour les pandas d'économiser des calories.

Pour commencer, les enregistrements GPS ont montré que les pandas sont un groupe de paresseux ; ils ne bougent pas beaucoup, et quand ils le font, ils bougent lentement.

Les pandas captifs ne passaient qu'un tiers de leur temps, et les pandas sauvages environ la moitié de leur temps, à se déplacer, ont découvert les chercheurs. De plus, les pandas sauvages se nourrissent à une vitesse moyenne de 50 pieds (15,5 mètres) à l'heure, un rythme "très faible", ont écrit les chercheurs dans l'étude.

Pourquoi le panda est-il si paresseux ?

Les chercheurs ont également examiné les données d'autopsie des pandas géants et ont découvert que, par rapport à leur taille, les animaux ont un cerveau, un foie et des reins plus petits que les autres ours. Ces petits organes nécessitent probablement moins d'énergie pour fonctionner, ce qui permet aux pandas d'économiser de précieuses calories, ont déclaré les chercheurs.

Enfin, l'équipe de recherche s'est penchée sur les hormones thyroïdiennes du panda géant, qui régulent le métabolisme.

Un échantillon d'hormones prélevé sur les pandas captifs a montré que les niveaux de deux hormones thyroïdiennes - la thyroxine et la triiodothyronine - représentaient environ la moitié de ce que l'on observe chez les mammifères de même masse corporelle, ont découvert les chercheurs.

En fait, ces niveaux d'hormones étaient encore plus bas que ceux observés chez les ours noirs en hibernation (Ursus americanus), ont-ils déclaré. Fait intéressant, les pandas géants ont des niveaux d'hormones thyroïdiennes comparables à ceux du phoque gris (Halichoerus grypus), ce qui réduit son métabolisme pendant la plongée pour conserver son énergie, ont déclaré les chercheurs.

Pourquoi le panda est-il si paresseux ?

Lorsqu'ils ont examiné le génome du panda géant, ils ont découvert qu'il présentait une mutation génétique intrigante dans le gène DUOX2, qui est impliqué dans la production d'hormones thyroïdiennes. Chez l'homme, des mutations du gène DUOX2 peuvent entraîner une thyroïde sous-active, ont déclaré les chercheurs.

Il est donc logique que les faibles niveaux de thyroxine et de triiodothyronine du panda soient "probablement causés par une mutation génétique de l'hormone thyroïdienne", a déclaré Wei à Live Science.

Pris ensemble, le mode de vie paresseux du panda, ses petits organes et ses hormones thyroïdiennes l'aident probablement à conserver son énergie, lui permettant de continuer à grignoter sa collation préférée à faible teneur en nutriments : le bambou.

Retrouver tous les articles de blog lion ou parcourir la boutique.

Laissez un commentaire

Chaque commentaire est vérifié avant d'être publié.

Populaire cette semaine

Voir plus >
-41%
-41%
Tatouage cheval fleur
€16,99 €9,99
-41%
Lion tatouage femme
€16,99 €9,99
-41%
-41%
-41%
Tatouage serpent rose
€16,99 €9,99
-41%
Tatouage loup avec rose
€16,99 €9,99
-33%
Il y a [time], [location]
You have successfully subscribed!
This email has been registered