Pourquoi le panda est-il noir et blanc ?

Pourquoi le panda est-il noir et blanc ?

Les marques noires et blanches du panda géant sont uniques dans le règne animal, de sorte que la raison de ce motif de couleur particulier est restée mystérieuse - jusqu'à présent.

Une nouvelle étude publiée par une collaboration entre des chercheurs de l'Université de Californie à Davis et de l'Université d'État de Californie à Long Beach, a noté et comparé la coloration de la fourrure de milliers de photographies d'ours et d'autres carnivores terrestres.

Sur la base de cette analyse, l'équipe de recherche rapporte que les marques noires et blanches uniques du panda géant ont deux fonctions : le camouflage et la communication.

Les marques blanches sur le corps du panda l'aident à se cacher dans la neige, tandis que ses marques noires sur le corps l'aident à se cacher à l'ombre.

Les marques faciales distinctives du panda sont utilisées pour communiquer avec d'autres pandas.

Les pandas ne sont pas votre ours moyen

Pourquoi le panda est-il noir et blanc ?

En ce qui concerne la coloration et le motif de couleur, la plupart des mammifères sont brunâtres ou grisâtres pour correspondre à leur arrière-plan, ce qui les rend vraiment assez ennuyeux à regarder - à l'exception de quelques créatures remarquables, telles que les zèbres et les pandas géants, qui possèdent un noir très contrasté. motifs de couleur -et-blanc.

La rareté et l'étonnante visibilité d'une telle coloration fascinent depuis longtemps les scientifiques : pourquoi ces motifs de couleurs distinctifs ont-ils évolué et quelle est leur signification fonctionnelle ?

L'année dernière, une équipe de chercheurs de l'Université de Californie à Davis a découvert que les rayures des zèbres polarisent la lumière et réduisent ainsi la capacité des mouches piqueuses à s'approcher de ces animaux pour un repas (réf).

Cette année, l'équipe de recherche sur les zèbres a collaboré avec des collègues de la California State University, Long Beach, pour étudier la raison évolutive du motif de couleur unique des pandas géants.

Écologiquement parlant, les pandas géants, Ailuropoda melanoleuca (qui se traduit par "pied de chat noir et blanc"), ne sont plus que l'ombre de ce qu'ils étaient autrefois.

Ils sont maintenant limités à une aire géographique très fragmentée entre 2000 et 3000 mètres (6600-9800 pieds) d'altitude dans le centre-sud de la Chine, mais historiquement, ils occupaient une aire de répartition beaucoup plus large et plus continue dans la majeure partie du sud et de l'est de la Chine.

De plus, des fossiles de panda indiquent qu'ils vivaient autrefois aussi loin au sud que le nord du Myanmar et le nord du Viet Nam et vers le nord presque jusqu'à Pékin.

Bien que leurs parents les plus proches soient des carnivores, les pandas sont spécialisés dans un régime de bambou de mauvaise qualité.

À l'exception des mères avec des petits, les pandas adultes sont des animaux solitaires et sont connus pour errer largement dans les forêts de basse et moyenne altitude à divers moments de l'année.

L'analyse de l'équipe a révélé que différentes régions de la coloration de la fourrure du panda géant servent à des fins différentes.

La fourrure blanche recouvrant la majorité du corps de l'animal - son visage, sa nuque, son dos, ses flancs, son ventre et sa croupe - est adaptée pour se camoufler sur un fond neigeux, tandis que ses épaules et ses pattes sombres fournissent de l'ombre.

Pourquoi le panda est-il noir et blanc ?

L'équipe a conclu que la coloration des pandas est finalement motivée par l'écologie des pandas : parce qu'ils ont une alimentation si pauvre qu'ils ne parviennent jamais à stocker suffisamment de graisse corporelle pour leur permettre d'hiberner, les pandas doivent constamment rôder pour se nourrir. Comme ils sont toujours à la recherche de leur prochain repas, les pandas ne sont jamais capables de muer leur fourrure assez rapidement pour qu'elle corresponde à leur passé, comme la plupart des autres carnivores peuvent le faire. Ainsi, ils ont développé un motif de couleur "compromis" et une coloration composée de fourrure noire et blanche.

Pourquoi le panda est-il noir et blanc ?

"Il s'agit d'une stratégie évolutive alternative aux petits carnivores comme l'hermine et le renard arctique qui ont des manteaux d'hiver et d'été", écrivent les auteurs dans leur étude. "Il est intéressant de noter que certains carcajous (Gulo gulo), une autre espèce relativement grande qui n'entre pas dans la torpeur hivernale et qui parcourt de longues distances à travers plusieurs types d'habitats, ont parfois un corps noir et blanc qui ressemble au motif du panda géant."

Fait intéressant, les chercheurs n'ont trouvé aucune preuve suggérant que la couleur de la fourrure du panda pourrait jouer un rôle dans la régulation de la température ou la coloration perturbatrice.

Selon l'étude, les marques sur le visage du panda ont une autre fonction : la communication.

Les oreilles sombres avertissent les prédateurs potentiels que cet animal peut se défendre tandis que les taches sombres autour des yeux peuvent aider les pandas à reconnaître les individus de leur propre espèce, et ils peuvent également jouer un rôle dans les manifestations de menace.

Il est intéressant de noter que les zones sombres autour des yeux des pandas ne sont pas associées à un éblouissement réduit.

Sur la base de cette étude, l'équipe de recherche a proposé une autre hypothèse de travail pour le pelage remarquable du panda : la coloration corporelle du panda géant lui fournit un certain camouflage dans les habitats enneigés ou ombragés, tandis que ses marques faciales sont utilisées pour la communication (Figure 2).

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