Le hurlement du loup

loup qui hurle

 

Si vous avez déjà entendu un hurlement de loup - que ce soit dans la nature, dans un zoo ou dans un sanctuaire - vous savez que cela peut être un son étrange mais magnifique.

Pour les loups, les hurlements peuvent avoir des objectifs spécifiques, tels que la localisation des membres de la famille. Voyons cela plus en détails.

 

Pourquoi les loups hurlent-ils ?

Lors de la chasse, les membres de la meute de loups se sont dispersés sur leur territoire. Ils hurlent d'avant en arrière pour déterminer l'emplacement de l'autre, en utilisant de longs hurlements qui montent et descendent légèrement.

En raison de leur tonalité grave et de leur longue durée, ces hurlements peuvent être entendus jusqu'à plusieurs kilomètres de distance. Lorsque des meutes entières de loups hurlent ensemble, cela s'appelle un hurlement en chœur.

Les hurlements de chœur ressemblent aux longs hurlements clairs que vous connaissez peut-être dans les films ou les documentaires, mais incluent aussi parfois des aboiements agressifs et profonds occasionnels et des hurlements plus aigus et plus courts faits par les louveteaux. Si vous avez la chance d'entendre cela, écoutez attentivement.

Vous pouvez peut-être compter quatre ou cinq loups, mais il devient extrêmement difficile - même pour nos biologistes spécialisés - de compter plus que cela parce que les hurlements commencent à se chevaucher et à s'harmoniser les uns avec les autres.

 

Le hurlement du loup

 

Non seulement les loups hurlent aux autres membres de leur meute, mais ils hurlent aussi aux meutes voisines et aux loups solitaires.

Cela les aide à alerter les étrangers qu'un territoire est occupé. Les meutes à proximité répondront souvent avec leurs propres hurlements en chœur. Cette communication à longue distance aide à réduire le besoin de défendre physiquement un territoire, les aidant à maintenir les vastes territoires pour lesquels les loups sont connus.

 Les sons créés par le loup peuvent en fait être une combinaison de sons tels qu'un hurlement d'aboiement ou un grognement d'aboiement. Lorsque vous entendez un loup hurler dans la nuit - ils ne hurlent pas à la lune - ils communiquent.

Ils appellent à tout moment de la journée, mais ils sont plus facilement entendus le soir lorsque le vent se calme et que les loups sont les plus actifs. Les vocalisations des loups peuvent être séparées en quatre catégories : aboiements, gémissements, grognements et hurlements.

Les sons créés par le loup peuvent en fait être une combinaison de sons tels qu'un hurlement d'aboiement ou un grognement d'aboiement.

L'aboiement est utilisé comme un avertissement. Une mère peut aboyer à ses petits parce qu'elle sent le danger, ou un aboiement ou un hurlement d'aboiement peut être utilisé pour montrer de l'agressivité dans la défense de la meute ou du territoire.

Les gémissements peuvent être utilisés par une mère pour indiquer sa volonté d'allaiter son petit. Il est également utilisé pour indiquer "j'abandonne". s'ils sont dans une position de soumission et qu'un autre loup les domine.


Le grognement sert d'avertissement. Un loup peut grogner contre des loups intrus ou des prédateurs, ou pour indiquer une domination.

Le hurlement est la seule forme de communication utilisée par les loups qui est destinée aux longues distances.

 

Le hurlement du loup

 

Un hurlement défensif est utilisé pour garder la meute ensemble et les étrangers éloignés, pour tenir bon et protéger les jeunes louveteaux qui ne peuvent pas encore sentir le danger.

Un hurlement social est utilisé pour se localiser, se rassembler et peut-être juste pour le plaisir.

Les coyotes, par exemple, hurlent pour plusieurs des mêmes raisons sauf que leurs hurlements sont beaucoup plus aigus, de plus courte durée et comprennent des jappements plus aigus.

Ces sons plus aigus ne voyagent qu'environ un tiers jusqu'à un hurlement de loup, ce qui correspond au territoire nettement plus petit du coyote. Les loups et les coyotes hurlent le plus de la fin de soirée au petit matin, car c'est à ce moment-là qu'ils sont les plus actifs.

 

Les différents comportements du loup

Il existe deux niveaux de comportement de soumission : actif et passif.

La soumission active est une activité de contact dans laquelle des signes d'infériorité sont évidents tels que s'accroupir, lécher le museau et rentrer la queue. Les comportements typiques de la soumission active sont d'abord abservés par les louveteaux pour provoquer des régurgitations chez les adultes.

Ces comportements sont conservés à l'âge adulte par les loups subordonnés, où ils fonctionnent comme un geste d'intimité et l'acceptation de la différenciation des rôles des loups impliqués.

 

Le hurlement du loup

 

Cela se voit lorsqu'un loup bêta se couche sur le côté ou sur le dos, exposant ainsi la face ventrale vulnérable de sa poitrine et de son abdomen au loup le plus dominant. Le loup bêta peut également enlever sa patte arrière pour permettre une inspection anogénitale par le loup dominant.

Si deux loups ont un désaccord, ils peuvent montrer leurs dents et grogner l'un contre l'autre. Les deux loups essaient de paraître aussi féroces que possible. Habituellement, le loup le moins dominant, le subordonné, abandonne avant le début d'un combat.

Pour montrer qu'il accepte l'autorité de l'autre loup, il se retourne sur le dos.

Les réactions à ce comportement peuvent aller de la tolérance (le loup dominant se tenant au-dessus du loup soumis) à une attaque mortelle, en particulier dans le cas d'un loup intrusif.

Le respect des règles de dominance empêche généralement les loups d'une meute de se battre entre eux et de se blesser.

Les loups transmettent beaucoup avec leur corps. S'ils sont en colère, ils peuvent dresser leurs oreilles droites et montrer leurs dents. Un loup méfiant tire ses oreilles en arrière et louche. La peur se manifeste souvent en aplatissant les oreilles contre la tête.

 

Le loup : un odorat très développé 

Les loups ont un très bon odorat, environ 100 fois supérieur à celui des humains ! Ils utilisent ce sens pour communiquer de diverses manières.

Ils marquent leur territoire avec de l'urine et des excréments, un comportement appelé marquage olfactif. Lorsque les loups de l'extérieur de la meute sentent ces odeurs, ils savent qu'une zone est déjà occupée.

Il est probable que les membres de la meute puissent reconnaître l'identité d'un compagnon de meute par son urine, ce qui est utile lors de l'entrée dans un nouveau territoire ou lorsque les membres de la meute sont séparés.

Les animaux dominants peuvent sentir une marque en urinant toutes les deux minutes. 

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