Tout savoir sur le lion eurasien des cavernes

le lion eurasien des cavernes

 

Le lion des cavernes eurasien (Panthera spelaea) est une espèce de lion qui a disparu il y a environ 12 000 ans. C'était l'une des plus grandes espèces de lions à avoir jamais vécu. Seul son cousin nord-américain, le lion américain éteint (Panthera atrox), était plus gros. Les scientifiques pensent que le lion des cavernes eurasien était jusqu'à 10% plus grand que le lion moderne (Panthera leo). Il était souvent représenté dans les peintures rupestres comme ayant une sorte de duvet de col et peut-être des rayures.


Les bases du lion des cavernes eurasien

Nom scientifique : Panthera leo spelaea
Habitat : Forêts et montagnes d'Eurasie
Période historique : Pléistocène moyen à tardif (il y a environ 700 000 à 12 000 ans)
Taille : jusqu'à 200 cm de long (hors queue)

Poids : 300 à 400 kilos
Régime : Viande
Caractéristiques distinctives : grande taille ; membres puissants; éventuellement des crinières et des rayures


Où a-t-il vécu ?

L'un des prédateurs les plus féroces de la fin du Pléistocène, le lion des cavernes eurasien parcourait une vaste étendue de territoire en Eurasie, en Alaska et dans une partie du nord-ouest du Canada. Il se régalait d'un large éventail de faune mammifère, y compris des chevaux préhistoriques et des éléphants préhistoriques.

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Pourquoi s'appelle-t-il "lion des cavernes" ?

Le lion des cavernes eurasien était également un prédateur vorace de l'ours des cavernes ( Ursus spelaeus ). En fait, ce gros chat a reçu son nom non pas parce qu'il vivait dans des grottes, mais parce que de nombreux squelettes intacts ont été trouvés dans des habitats d'ours des cavernes. Les lions des cavernes eurasiens se sont attaqués de manière opportuniste aux ours des cavernes en hibernation, ce qui a dû sembler être une bonne idée jusqu'à ce que leurs victimes se réveillent.


Pourquoi a-t-il disparu ?

Comme c'est le cas pour de nombreux prédateurs préhistoriques, on ne sait pas pourquoi le lion des cavernes eurasien a disparu de la surface de la Terre il y a environ 12 000 ans. La population de lions des cavernes a peut-être souffert de la forte réduction des espèces dont elle se nourrissait.

Au fur et à mesure que le climat se réchauffait, l'habitat du lion des cavernes dans les grands espaces se rétrécissait à mesure que les zones forestières augmentaient, exerçant une forte pression sur l'espèce. La migration humaine vers l'Europe aurait également pu jouer un rôle, car ils auraient probablement été en concurrence avec les lions pour les mêmes proies.

le lion eurasien des cavernes

 

A lire également : l’évolution du lion à travers le temps 

Découvertes remarquables

En 2015, des chercheurs en Sibérie ont fait la découverte étonnante de deux lionceaux des cavernes eurasiens congelés. Les oursons ont été déterminés comme ayant jusqu'à 55 000 ans et ont été nommés Uyan et Dina.

Un autre ourson a été découvert en 2017 dans la même région de Sibérie. Il avait environ 8 semaines lorsqu'il est mort, et il est parfaitement conservé. En 2018, un quatrième lionceau des cavernes a été découvert dans le pergélisol sibérien, celui-ci est estimé à environ 30 000 ans. Le corps du petit était bien conservé avec des muscles et des organes internes, y compris son cœur, son cerveau et ses poumons, toujours intacts.

Bien qu'il ne soit pas rare que les explorateurs tombent sur des mammouths laineux surgelés, ce sont les premiers cas de chats préhistoriques trouvés dans le pergélisol. Il est peut-être possible de récupérer des fragments d'ADN des tissus mous des oursons des cavernes pour les cloner, ce qui pourrait un jour faciliter la désextinction de Panthera spelaea.

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