Le lion héraldique, histoire et significations

Le lion héraldique, histoire et significations

 

Les dessins d'animaux dans l'héraldique de la haute période médiévale sont une continuation du style animalier de l'ère viking, finalement dérivé du style de l'art scythe tel qu'il s'est développé à partir du 7ème siècle avant JC. Les animaux symétriquement appariés en particulier trouvent une continuation de l'art de la période de migration via l'art insulaire à l'art roman et à l'héraldique.

Les animaux des prédécesseurs "barbares" (eurasiens) des dessins héraldiques ont probablement été utilisés comme symboles de clan. Adoptés dans la tradition germanique vers le Ve siècle, ils ont été réinterprétés dans un contexte chrétien aux royaumes occidentaux de Gaule et d'Italie aux VIe et VIIe siècles. La caractéristique du lion en tant qu'animal royal en particulier est due à l'influence du Physiologus, un livre paléochrétien sur le symbolisme animal, écrit à l'origine en grec au IIe siècle et traduit en latin vers l'an 400. C'était un prédécesseur des bestiaires médiévaux. À l'époque, peu d'Européens avaient la chance de rencontrer de vrais lions, de sorte que les peintres devaient s'appuyer sur des représentations traditionnelles et n'avaient pas d'animaux réels comme modèles.

Le lion héraldique est présent dès le tout premier développement de l'art héraldique au 12ème siècle. L'un des premiers exemples connus d'armurerie telle qu'elle a été pratiquée par la suite peut être vu sur la tombe de Geoffrey Plantagenet, comte d'Anjou, décédé en 1151. Un émail, probablement commandé par la veuve de Geoffroy entre 1155 et 1160, le représente portant un écu bleu orné de six lions dorés rampants et coiffé d'un casque bleu orné d'un autre lion. Une chronique datée de 1175 déclare que Geoffrey a reçu un bouclier de cette description lorsqu'il a été fait chevalier par son beau-père, Henri Ier, en 1128.

Le lion

 

Les premiers écrivains héraldiques attribuaient les lions d'Angleterre à Guillaume le Conquérant, mais la première preuve de l'association des lions avec la couronne anglaise est un sceau portant deux lions passant, utilisé par le futur roi Jean du vivant de son père, Henri II, décédé en 1189. Puisque Henry était le fils de Geoffrey Plantagenet, il semble raisonnable de supposer que l'adoption des lions comme emblème héraldique par Henry ou ses fils aurait pu être inspirée par le bouclier de Geoffrey.

Le frère aîné de Jean, Richard Cœur de Lion, qui succéda à son père sur le trône, aurait été le premier à avoir porté les armes de trois lions passant-gardien, toujours les armes d'Angleterre, ayant auparavant utilisé deux lions combattants rampants, qui les armes peuvent aussi avoir appartenu à son père. Richard est également crédité d'être à l'origine de la crête anglaise d'un lion statant.

 

Le lion des armoiries 

Outre les lions des armoiries de Plantagenêt (Angleterre et Normandie), des exemples de lions du XIIe siècle utilisés comme charges héraldiques comprennent les armoiries de Staufen (Hohenstaufen) et de Wittelsbach (Palatinat), toutes deux dérivant d'Henri le Lion, le roi armoiries d'Écosse, attribuées à Guillaume le Lion, [b] les armoiries du Danemark, utilisées pour la première fois par Canut VI, les armoiries de Flandre (Jülich), utilisées pour la première fois par Philippe Ier, les armoiries de León , un exemple d'armes inclinées attribuées à Alphonse VII (1126) et les armoiries de Bohême, accordées pour la première fois à Vladislas II.

Les armoiries du XIIIe siècle comprennent celles de la Maison de Sverre (armoiries de Norvège), des Ludovingiens (le lion de Hesse utilisé par Conrad de Thuringe), du Luxembourg, du royaume de Ruthénie (Volhynie), de la Maison de Habsbourg (les Habsbourg ont pratiquement abandonné leurs armoiries d'origine après avoir obtenu le duché d'Autriche dans les années 1270, mais elles sont restées en usage dans des lignées dérivées telles que la maison de Kyburg), le royaume de Bulgarie et le royaume arménien de Cilicie (Rubénides) .

Contrairement à l'aigle, qui est relativement rare en héraldique parce qu'il était réservé comme symbole impérial, le lion est devenu un symbole de chevalerie et n'a pas été limité aux armoiries royales. L'armorial de Zürich (XIVe siècle) possède un certain nombre d'armoiries avec des lions, la plupart d'entre elles des ministérielles de la maison de Habsbourg.

 

Le lion

 

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Le lion des armoiries de Bohême est représenté avec deux queues fourchées. Selon Ménestrier, cela est dû à une plaisanterie de l'empereur Frédéric, qui a accordé à Vladislas II, duc de Bohême un blason avec un lion coué, c'est-à-dire avec la queue entre les pattes. Les hommes de Vladislas ont refusé de suivre cet emblème, l'appelant un singe, de sorte que Frédéric a accepté d'améliorer les bras en donnant au lion non seulement une mais deux queues dressées.

Au-delà de la présence de queues doubles ou fourchues, les lions héraldiques sont parfois représentés à deux têtes, comme dans le cas des armoiries du maçon de Birmingham, dont elles ont été transmises à l'université de Birmingham. Alternativement, un lion peut être représenté avec une tête reliée à deux corps distincts, auquel cas il est appelé bicorporé. Si les corps conjoints sont trois, le lion est plutôt appelé tricorporé. Ces lions aux corps multiples sont cependant très rares.

Les armoiries des Cinque Ports représentent des lions dimidiés avec les carcasses de navires, incorporant la moitié avant du lion et l'arrière du navire. C'était à l'origine le résultat de la réunion des lions ou des armoiries royales d'Angleterre avec les vaisseaux d'argent des armoiries des cantons des Ports. Au fil du temps, la figure conjointe en est venue à être considérée comme une seule charge héraldique en soi et accordée en tant que telle comme de nouvelles charges.

 

Le lion ailé

Les lions ailés sont représentés en armes à la fois comme passant et, plus communément, sejant, et apparaissent également comme des partisans. Ce personnage est communément appelé le Lion de Saint-Marc, bien qu'Arthur Fox-Davies l'ait défini comme un Lion de Saint-Marc présent dans un contexte spécifiquement religieux et représenté avec une auréole.[23] Le lion ailé est le symbole traditionnel de Venise, dont le saint patron est Marc l'Évangéliste.

 

Le lion de mer

Un lion de mer, également appelé morse, est représenté avec la queue d'un poisson remplaçant son arrière-train, ses pattes arrière et sa queue. Il est décrit comme naissant lorsqu'il est représenté horizontalement et comme résurgent lorsqu'il sort de l'eau. Ils apparaissent généralement comme des supporters, mais sont également connus sous le nom de charges et de crêtes.

 

Le lion dragon

Le lion-dragon est un lion avec le bas du corps, les pattes postérieures, les ailes et la queue d'une wyverne, bien que Fox-Davies doutait de l'existence de cette figure en dehors des livres héraldiques et a déclaré ne pas en connaître l'utilisation réelle. L'homme-lion, aussi appelé lymphago, possède un visage humain.

Le lion héraldique, histoire et significations

Les lions et les léopards ont peut-être été parmi les premières bêtes à apparaître en héraldique. L'Oxford Guide to Heraldry note que le premier traité anglais sur l'héraldique, un manuscrit anglo-normand de la fin du XIIIe ou du début du XIVe siècle intitulé De Heraudrie, mentionne le corbeau, l'aigle, le griffon, le héron, le léopard, le lion, la martette, popinjay et cygne. Citant Bado Aureo, le Guide d'Oxford suggère en outre que le léopard, dit être "né d'une union adultère entre une lionne et un pard", et comme une mule incapable de se reproduire, peut être une charge appropriée pour une personne née d'adultère ou interdit de se reproduire (comme un abbé).

En règle générale, les hérauts anglais ont tendance à identifier les lions comme rampants (debout, de profil face à dextre) et les léopards comme passant gardien (en marchant, la tête tournée vers le visage). Mais la distinction héraldique entre les lions et les léopards est souvent ambiguë et en certains cas peuvent être controversés (comme dans le cas des armoiries royales d'Angleterre, discuté ci-dessous). Une partie de la confusion provient des différences internationales dans la traduction ou dans les caractéristiques déterminantes de chacun, en particulier dans les charges qui montrent certaines caractéristiques de chacun.

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