Komainu: l’histoire des mythiques chiens-lion japonais

Komainu: l’histoire des mythiques chiens-lion japonais

Il existe d'anciennes statues de lion dans les pays du Moyen-Orient, mais l'Inde est l'endroit le plus sûr pour commencer le chemin des statues de lion vers le Japon, car il semble avoir évolué avec la foi bouddhiste.

Les lions sont apparus dans l'art des temples indiens et, dès le IIIe siècle, dans l'art bouddhiste chinois.

 

Le lion, puissant symbole de protection

À cette époque, le lion était un protecteur symbolique du dharma (les enseignements de Bouddha). "Si c'est assez bon pour Bouddha, c'est assez bon pour l'empereur", a peut-être été la ligne de pensée, car, au fil du temps, ils sont également devenus les protecteurs des portes impériales.

Ici, l'histoire semble devenir un peu floue. Le mot chinois pour lion (statues incluses) est shi 獅 ou shishi 獅子, mais il y avait une autre créature qui est apparue en Chine à peu près au même moment appelée xiezhi 獬豸.

À un moment donné entre le troisième et le septième siècle, des paires de xiezhi en pierre ont également fait leur chemin vers la Corée, où le nom a été prononcé haetae ou haechi. Le haechi ressemble beaucoup à un lion, mais a souvent un corps écailleux, une petite corne sur la tête et parfois de petites ailes.

À l'époque de Nara (710-794), des gardiens de lions étaient également venus au Japon.

Au début, ils étaient généralement en bois et utilisés uniquement à l'intérieur. Au IXe siècle, un changement s'est produit et la paire s'est composée d'un lion à gueule ouverte (shishi 獅子) et d'un komainu à gueule fermée, portant une corne et ressemblant à un chien. Le nom komainu lui-même signifie "chien coréen". Au vu de son nom et de sa corne, il semblerait que le komainu, au moins, provienne du coréen haechi. Au XIVe siècle, la corne a disparu et les deux animaux de la paire sont devenus connus sous le nom de komainu.

Dans le même temps, les gens ont commencé à les fabriquer en pierre et à les utiliser à l'extérieur.

Komainu: l’histoire des mythiques chiens-lion japonais

Vous vous demandez peut-être si quelqu'un dans le Japon pré-moderne avait déjà vu un vrai lion. C'est loin de la savane, mais il y a aussi des lions asiatiques.

Bien que leur aire de répartition soit assez petite aujourd'hui, avant le XIXe siècle, ils pouvaient être trouvés dans toute la Perse, la Palestine, la Mésopotamie et une grande partie de l'Inde.

Les lions captifs étaient également connus en Chine, mais nous n'avons aucune source confirmant ou infirmant la présence de lions captifs au Japon. Cependant, pendant les périodes Tokugawa, des animaux exotiques étaient parfois présentés dans le cadre de festivals, il y a donc une possibilité.

Pourtant, il est prudent de dire que la grande majorité des Japonais n'avaient jamais vu de vrai lion avant l'ère moderne.

Lorsqu'il est vu par paires, au Japon et à Okinawa, un lion a généralement la gueule ouverte tandis que l'autre est fermée. Ce n'est pas une coïncidence, mais plutôt un symbolisme bouddhiste.

La bouche ouverte est censée former le son "a" あ, tandis que la bouche fermée forme le son "un" うん. Combinés, ils forment le mot a-un, l'interprétation japonaise du mot indien om ॐ. Originaire de l'hindouisme et adopté par le bouddhisme, le sens de om semble parfois quelque peu vague, mais est parfois décrit comme le nom de Dieu ou le son de la vibration de l'univers.

Au Japon du moins, « a » et « un » sont également symboliques des débuts et des fins, de la même manière que les pays occidentaux utilisent alpha et oméga.

On dit aussi parfois que l'animal à gueule ouverte est un mâle, tandis que l'autre est une femelle.

Komainu: l’histoire des mythiques chiens-lion japonais

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Au Japon, les statues de lion sont un élément incontournable des sanctuaires, mais rarement vues ailleurs.

Les statues de lion sont omniprésentes à Okinawa. Elles sont connues sous le nom de shīsā, ce qui signifie lion. Elles sont faites d'une variété de matériaux, bien que le choix régional de signature soit l'argile rouge.

Elles peuvent être trouvées non seulement dans des zones d'importance spirituelle particulière, mais sur les toits ou à l'entrée des maisons et des entreprises. Il est également facile d'acquérir votre propre shīsā, car les statues de toutes tailles sont presque omniprésentes dans les boutiques de souvenirs.

 

La figurine de Shisa et ses légendes anciennes

- Dans les temps anciens, un envoyé chinois apporta un cadeau pour le roi : un collier orné d'une figurine de shisa. Pendant ce temps, dans la baie de Naha, le village de Madanbashi était terrorisé par un dragon de mer qui dévorait les villageois et détruisait leurs biens.

Un jour, le roi visitait le village, quand soudain le dragon attaqua. Tous les gens coururent et se cachèrent. 

Le roi fit face au monstre avec la figurine tenue haute, et immédiatement un rugissement géant retentit dans tout le village, un rugissement si profond et puissant qu'il secoua même le dragon.

Un énorme rocher tomba alors du ciel et écrasa la queue du dragon. Il ne pouvait pas bouger et finit par mourir.

Komainu: l’histoire des mythiques chiens-lion japonais

- Au village de Tomimori, dans l'extrême sud d'Okinawa, il y avait souvent de nombreux incendies. Les habitants de la région furent chercher un maître Feng Shui pour lui demander pourquoi il y avait tant d'incendies.

Il croyait que c'était à cause de la puissance du mont Yaese voisin et a suggéré que les habitants de la ville construisent un shisa en pierre pour faire face à la montagne. Ils l'ont fait et ont ainsi protégé leur village du feu depuis lors.

 

Shīsā figure également dans certaines histoires beaucoup plus modernes.

Le roi Shīsā キ ン グ シ ー サ ー, un monstre géant basé sur un shīsā, est apparu pour la première fois dans Godzilla contre Mechagodzilla en 1974, puis à nouveau dans Godzilla : Final Wars, en 2004.

Dans le doublage anglais, son nom a été changé en King Caesar, ce qui semble un peu redondant. Lors de sa première apparition, le roi Shīsā était un protecteur bienveillant de l'humanité, mais il dormait depuis longtemps dans une montagne à Okinawa.

Lorsque Godzilla seul ne peut pas vaincre son sosie robotique, les héros humains du film réveillent l'ancien roi Shīsā avec une chanson au son très non ancien.

Ensuite, le roi Shīsā et Godzilla font équipe pour marteler Mechagodzilla. Dans Godzilla : Final Wars, le roi Shīsā se bat contre Godzilla, mais comme il était contrôlé par des extraterrestres, nous ne lui en tiendrons pas rigueur.

Dans ces films, le roi Shīsā privilégie le combat rapproché, bien qu'il ait la capacité de rediriger les attaques énergétiques d'un adversaire.

Bien qu'une grande partie de leur passé reste floue, les lions gardiens sont fascinants.

Bien qu'il y ait des tonnes de komainu à voir dans les sanctuaires à travers le Japon, pas beaucoup sont utilisés dans la culture pop moderne.

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