Quelques faits surprenants sur les éléphants

Quelques faits surprenants sur les éléphants

Les éléphants sont des créatures douces qui captivent nos cœurs et nos imaginations.

Il existe aujourd'hui deux espèces d'éléphants sur Terre : les éléphants d'Afrique et les éléphants d'Asie.

Cependant, certaines études génétiques suggèrent que l'éléphant d'Afrique est deux espèces distinctes : les éléphants de savane et les éléphants de forêt. Tous les éléphants sont en danger.

Les éléphants d'Asie parcourent les forêts et les prairies en Inde, au Sri Lanka et en Asie du Sud-Est.

La population d'éléphants d'Afrique migre à travers des forêts denses et des déserts arides dans 37 pays d'Afrique subsaharienne.

Ces créatures sensibles sont massives.

Les éléphants d'Asie pèsent jusqu'à six tonnes et peuvent atteindre plus de 11 pieds de haut.

Les éléphants d'Afrique mesurent de huit à 13 pieds de hauteur et pèsent plus de six tonnes et demie.

Les éléphants d'Asie et d'Afrique ont une durée de vie de 60 à 70 ans. Malgré notre longue histoire d'étude des éléphants, il y a beaucoup à apprendre sur ces créatures complexes.

De leur capacité à distinguer les langues à leur comportement altruiste, vous aussi pouvez en apprendre davantage sur cet éléphant extraordinaire.

1. Les éléphants n'oublient jamais
La mémoire des éléphants est légendaire, et pour cause. De tous les mammifères terrestres, les éléphants possèdent le plus gros cerveau.2

Ils ont la capacité de se rappeler des points d'eau éloignés, d'autres éléphants et des humains qu'ils ont rencontrés, même après de nombreuses années.

Les éléphants transmettent leur richesse de connaissances de génération en génération par l'intermédiaire des matriarches, et ce partage d'informations a été bénéfique pour la survie des créatures.

Ils sont également capables de se rappeler le chemin vers les sources de nourriture et d'eau sur de grandes distances, et comment atteindre des zones alternatives en cas de besoin. Plus impressionnant encore, ils ajustent leur horaire pour arriver juste à temps pour le fruit qu'ils cherchent à faire mûrir.3


2. Ils peuvent distinguer les langues
Les éléphants montrent une profonde compréhension de la communication humaine.

Des chercheurs du parc national d'Amboseli au Kenya ont diffusé les voix d'orateurs de deux groupes différents, l'un qui se nourrit d'éléphants et l'autre qui ne le fait pas.

Lorsque les éléphants entendaient les voix du groupe qu'ils craignaient, ils étaient plus susceptibles d'agir de manière défensive en se regroupant étroitement et en sentant l'air pour enquêter.

De plus, les chercheurs ont découvert que les éléphants répondaient également avec moins d'intensité aux voix des femelles et des mâles plus jeunes, devenant plus agités à la voix des mâles adultes.4

Les compétences linguistiques des éléphants vont au-delà de la compréhension.

Un éléphant d'Asie a appris à imiter des mots en coréen.

Les chercheurs émettent l'hypothèse que parce que son principal contact social en grandissant était avec les humains, il a appris à imiter les mots comme une forme de lien social.5

Quelques faits surprenants sur les éléphants

3. Ils peuvent entendre à travers leurs pieds

Les éléphants ont un grand sens de l'ouïe et la capacité d'envoyer des vocalisations sur de longues distances.

Ils émettent une variété de sons, notamment des reniflements, des rugissements, des cris et des aboiements.

Mais ils sont également spécialisés dans les grondements à basse fréquence et sont capables de capter les sons d'une manière inhabituelle.

Caitlin O'Connell-Rodwell, biologiste à l'Université de Stanford, a découvert que les vocalisations à basse fréquence et le piétinement des pieds des éléphants résonnent à une fréquence que d'autres éléphants peuvent détecter à travers le sol. éléphants pour capter ces messages infrasonores.

La capacité de détecter de telles vibrations sismiques aide également les éléphants à survivre.

Lorsqu'un éléphant agité piétine, il ne se contente pas d'avertir ceux qui se trouvent dans les environs immédiats, il peut également avertir d'autres éléphants à des kilomètres.

Et lorsqu'un éléphant gronde un appel, il peut être destiné à des membres de la famille éloignés de la vue.

Il n'est peut-être pas surprenant que les éléphants aiment jouer dans l'eau.

Ils sont célèbres pour s'éclabousser et se doucher eux-mêmes et les autres avec des sprays de leur tronc. Mais cela pourrait être une surprise d'apprendre que ces énormes animaux sont aussi très bons à la nage.

Les éléphants ont suffisamment de flottabilité pour rester à la surface et utiliser leurs pattes puissantes pour pagayer.

Ils utilisent également leur trompe comme tuba lorsqu'ils traversent des eaux profondes afin de pouvoir respirer normalement même lorsqu'ils sont immergés. La natation est une compétence nécessaire pour les éléphants lorsqu'ils traversent des rivières et des lacs pour chercher de la nourriture.

5. Ils soutiennent ceux qui en ont besoin

Les éléphants sont des créatures très sociales et intelligentes, et ils démontrent des comportements que nous, les humains, reconnaissons comme de la compassion, de la gentillesse et de l'altruisme.

Dans une étude sur le comportement des éléphants, les chercheurs ont découvert que lorsqu'un éléphant était en détresse, d'autres éléphants à proximité répondaient par des appels et des touchers destinés à consoler l'individu.

En plus des humains, ce comportement n'était auparavant observé que chez les singes, les canidés et les corvidés. .

Les éléphants démontrent également un comportement empathique et une "aide ciblée" où ils se coordonnent pour aider un individu malade ou blessé.

6. Ils peuvent souffrir de SSPT
Nous savons que les éléphants sont des âmes sensibles, avec des liens solides avec les membres de leur famille, un besoin de confort et une longue mémoire. Il n'est donc pas surprenant que les éléphants qui vivent une tragédie, comme le fait de voir un membre de leur famille se faire tuer par des braconniers, présentent des symptômes de trouble de stress post-traumatique.

Les veaux rendus orphelins par les braconniers présenteront des symptômes de type SSPT même des décennies plus tard.

Les éléphants libérés de situations abusives présentent des symptômes de SSPT longtemps après avoir trouvé la sécurité dans un sanctuaire.

Ces expériences traumatisantes ont également un impact négatif sur l'apprentissage.

Lorsque des individus sélectifs sont tués lors d'un abattage ou par des braconniers, les jeunes éléphants perdent des informations sociales vitales qui auraient été transmises par des adultes.

7. Les éléphants ont besoin de leurs aînés

Toutes les informations nécessaires à la survie des éléphants sont transmises par leurs aînés. Il est crucial que les jeunes éléphants passent du temps avec les membres plus âgés de la famille, en particulier les matriarches, afin qu'ils puissent apprendre tout ce qu'ils auront besoin de savoir à l'âge adulte.

La matriarche du troupeau porte les connaissances des aînés et partage des informations essentielles avec les jeunes, y compris comment réagir à une variété de dangers et où trouver de la nourriture et de l'eau.

Alors que les éléphants d'Afrique vivent dans une société matriarcale, des recherches ont montré que les éléphants d'Asie sont moins hiérarchiques que leurs homologues africains et montrent peu de dominance en fonction de l'âge ou du sexe. Cette différence d'organisation sociale pourrait être attribuée à l'habitat.

En Afrique, les conditions sont plus dures, donc la sagesse des anciens est plus précieuse ; dans certaines parties de l'Asie où les prédateurs sont peu nombreux et les ressources abondantes, il n'y a pas autant besoin d'un leadership fort.

Quelques faits surprenants sur les éléphants

8. Ils ne peuvent pas vivre sans leurs troncs

Remplie de plus de 40 000 muscles, la trompe d'un éléphant est puissante et extrêmement sensible.

Les éléphants utilisent leur trompe préhensile pour sentir, manger, respirer sous l'eau, émettre des sons, se nettoyer et se défendre.

Les éléphants ont des "doigts" au bout de leur trompe - les éléphants d'Afrique en ont deux et les éléphants d'Asie en ont un - qui leur permettent de ramasser de minuscules objets.

Extrêmement adroits, les éléphants peuvent former une articulation avec leur trompe pour empiler de petits matériaux comme des grains.10

Un éléphant tendra la trompe et utilisera son odorat pour déterminer quels aliments manger.

Dans une étude de 2019, les éléphants d'Asie ont pu déterminer lequel des deux seaux scellés contenait le plus de nourriture en se basant uniquement sur l'odeur.

11 Une autre étude a révélé que les éléphants d'Afrique pouvaient différencier une variété de plantes et choisir leur préférée, guidés uniquement par l'odeur.12

Les éléphants utilisent également leur trompe pour étreindre, caresser et réconforter d'autres éléphants - et les bébés éléphants sucent leur trompe comme les bébés humains sucent leur pouce.

Apparemment, cela les aide à apprendre à utiliser leur tronc plus efficacement. Avec plus de 50 000 muscles dans le tronc, cela aide un jeune éléphant à comprendre "comment contrôler et manipuler les muscles du tronc afin qu'il puisse affiner son utilisation".

9. Ils sont liés au Rock Hyrax
Sur la seule base de sa taille, il est surprenant de découvrir que le parent vivant le plus proche de l'éléphant est le daman des rochers, un petit herbivore à fourrure originaire d'Afrique et du Moyen-Orient qui ressemble à un rongeur.

D'autres animaux étroitement liés aux éléphants comprennent les lamantins et les dugongs (un mammifère marin qui ressemble à un lamantin).

Malgré son apparence, le hyrax a encore quelques traits physiques en commun avec les éléphants. Ceux-ci incluent des défenses qui poussent à partir de leurs incisives

(par rapport à la plupart des mammifères, qui développent des défenses à partir de leurs canines), des ongles aplatis sur le bout de leurs doigts et plusieurs similitudes entre leurs organes reproducteurs.

Le lamantin, le daman des rochers et l'éléphant partagent un ancêtre commun, Tethytheria, qui s'est éteint il y a plus de 50 millions d'années.

Cela a été assez long pour que les animaux suivent des voies évolutives très différentes.

Bien qu'ils se ressemblent et se comportent différemment, ils restent étroitement liés.

10. Les éléphants honorent leurs morts
L'abondante sensibilité des éléphants est bien documentée, mais leur nature sensible est particulièrement remarquable dans l'intérêt qu'ils expriment envers les morts.

Même parmi les animaux non apparentés, les éléphants montrent de l'intérêt, examinant, touchant et sentant l'animal décédé.

Les chercheurs ont observé des éléphants faire des visites répétées, tenter d'aider des animaux expirés et appeler à l'aide.13

Longtemps après la mort d'un animal, les éléphants reviennent et touchent les os restants avec leurs pattes et leur trompe.

14 Le Washington Post décrit un jeune éléphant de 10 ans visitant le cadavre de sa mère au Kenya et repartant avec « les glandes temporales de chaque côté ». de sa tête... liquide ruisselant : une réaction liée au stress, à la peur et à l'agressivité." Une forme de larmes, peut-être ?

Quelques faits surprenants sur les éléphants

11. Ils utilisent la saleté comme crème solaire

Il y a une bonne raison pour laquelle les éléphants aiment jouer dans la terre. Bien que leur peau ait l'air dure, les éléphants ont une peau sensible qui peut être brûlée par le soleil.

Pour contrer les rayons nocifs du soleil, les éléphants se jettent du sable sur eux-mêmes.

Les éléphants adultes aspergeront également les jeunes de poussière.

En sortant d'un bain dans une rivière, les éléphants jettent souvent de la boue ou de l'argile sur eux-mêmes comme couche de protection.15

12. Ils ont des compétences en mathématiques
Les éléphants d'Asie sont peut-être l'une des créatures les plus intelligentes du règne animal en matière de mathématiques.

Des chercheurs au Japon ont tenté d'entraîner des éléphants d'Asie à utiliser un écran tactile d'ordinateur.

L'un des trois éléphants, lorsqu'il était présenté avec des quantités différentes, a pu choisir le panneau qui présentait le plus de fruits.16

Il convient de noter que seuls les éléphants d'Asie possèdent cette capacité. Les chercheurs postulent que la scission des espèces d'éléphants d'Afrique et d'Asie il y a 7,6 millions d'années pourrait avoir entraîné des capacités cognitives différentes.

Certaines recherches montrent que le QE moyen est de 2,14 pour les éléphants d'Asie et de 1,67 pour les Africains.

13. Les éléphants sont en danger
Tous les éléphants sont en danger.

L'éléphant d'Asie est en danger et l'éléphant d'Afrique est vulnérable.

1718 Les principales menaces qui pèsent sur les éléphants sont la perte, la fragmentation et la dégradation de l'habitat.

Les éléphants sont également confrontés à des menaces humaines.

Alors que les agriculteurs empiètent sur les habitats des éléphants pour planter des cultures, les conflits entre les animaux et les humains ont conduit à l'abattage d'éléphants en représailles.

Les éléphants d'Asie en particulier, qui habitent l'une des zones les plus densément peuplées de la planète, sont incapables de coexister avec l'expansion de la population humaine.

Il existe des efforts innovants pour éloigner les éléphants des établissements humains et des fermes, réduisant ainsi les frictions entre les deux espèces.

Un exemple est le projet Orange Elephant au Sri Lanka, qui incite les agriculteurs à planter des orangers autour de leurs maisons et de leurs parcelles de jardin ; les éléphants n'aiment pas les agrumes et les agriculteurs gagnent une récolte supplémentaire à vendre à des fins lucratives.

Malgré l'interdiction du commerce international de 1989 sur les ventes d'ivoire, la chasse et le braconnage illégaux et légaux des éléphants pour leurs défenses, leur peau, leur viande et leur fourrure ont largement contribué au déclin des éléphants, en particulier en Afrique.

Les éléphants d'Asie sont également braconnés, et comme seuls les mâles ont des défenses, cela entraîne également une pénurie de mâles dans la population reproductrice et un manque de diversité génétique.

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