Maneki Neko : la légende du célèbre chat japonais

 The legend of the Japanese lucky cat

Si vous êtes déjà allé au Japon ou dans d'autres parties de l'Asie, vous avez probablement vu le petit ornement maneki-neko vous faire signe depuis les vitrines des magasins et des restaurants.

Également connue sous le nom de chat accueillant, chat porte-bonheur, chat d'argent, chat heureux et chat qui fait signe, la figurine maneki-neko est censée apporter la bonne fortune aux entreprises.

Aujourd'hui, le chat kitsch est désormais reconnaissable dans le monde entier, mais le porte-bonheur emblématique remonte au 17ème siècle et a une histoire fascinante.

Le maneki-neko est une figurine japonaise populaire censée apporter chance et fortune à son propriétaire.

Généralement en céramique ou en plastique, ils représentent un chat Bobtail japonais avec sa patte levée dans un geste d'appel.

Sa patte se déplace d'avant en arrière dans un mouvement de balancement, et certains ont même des bras motorisés pour pouvoir onduler toute la journée.

Les maneki-neko sont généralement affichés à l'entrée des entreprises, telles que les restaurants, les bars et les laveries automatiques, afin d'inciter les clients à entrer.

Les maneki-neko sont généralement représentés assis et tenant une pièce de monnaie koban, une pièce d'or ovale de la période Edo au Japon.

Il comporte la phrase, sen man ryou (千万両), signifiant 10 millions de pièces d'or.

 The legend of the Japanese lucky cat

Dans la culture occidentale, le geste d'appel consiste à sortir votre index de votre poing fermé, la paume tournée vers votre corps.

Le doigt se déplace à plusieurs reprises vers vous (comme un crochet) alors qu'il tente d'attirer quelqu'un plus près.

Cependant, au Japon, le même geste invitant est fait en levant la main, paume vers le bas, et en repliant à plusieurs reprises les doigts vers le bas et l'arrière.

C'est pourquoi la main du maneki-neko est tournée vers le bas.

Le bras levé du chat peut être sa gauche ou sa droite, selon ce que veut son propriétaire. Si son bras gauche est levé, le maneki-neko invite plus de clients, tandis que la patte droite levée invite la richesse et l'argent.

Les maneki-neko sont également disponibles en différentes couleurs, selon le type de bonne fortune que le propriétaire essaie d'obtenir.

En raison de sa popularité dans les quartiers chinois, le maneki-neko est souvent confondu avec le chinois.

Cependant, on pense que la figurine est apparue pour la première fois au cours de la dernière partie de la période Edo au Japon.

Les origines exactes du porte-bonheur sont encore inconnues, mais l'un des premiers enregistrements de la figure apparaît dans la gravure sur bois ukiyo-e d'Utagawa Hiroshige de la série Flourishing Business in Balladtown

(Jôruri-machi hanka no zu), réalisée en 1852. Il représente le Marushime-neko, une variante du maneki-neko, vendu au temple Senso à Tokyo.

Pendant l'ère Meiji, le maneki-neko a de nouveau été mentionné dans un article de journal daté de 1876. Et il existe également des preuves que des maneki-neko vêtus de kimono ont été distribués dans un sanctuaire à Osaka à cette époque.

Et en 1902, une publicité pour maneki-neko indique que les porte-bonheur sont devenus des objets commerciaux populaires vers le début du 20e siècle.

 The legend of the Japanese lucky cat

Dans la culture occidentale, les chats domestiques font d'excellents animaux de compagnie. Mais dans le folklore japonais, les amis félins ont des pouvoirs protecteurs et symbolisent la bonne fortune.

Sachant cela, il n'est pas surprenant que le maneki-neko soit censé représenter un chat particulièrement légendaire.

Selon le folklore, un moine pauvre du XVIIe siècle vivait dans le petit temple Gōtoku-ji à Setagaya, Tokyo, avec son chat bobtail. Ils vivaient une vie tranquille, jusqu'au jour où un seigneur samouraï, Ii Naotaka du domaine de Hikone, visita la région. Alors qu'il était en route pour chasser, une énorme tempête éclata et le seigneur se réfugia sous un arbre à l'extérieur du temple. Pendant qu'il était là, il remarqua le chat du moine avec une patte levée, apparaissant comme s'il lui faisait signe d'entrer dans le temple.

Alors qu'il se dirigeait vers le chat, un éclair frappa l'arbre où il venait de se tenir. Naotaka était si reconnaissant envers le chat de lui avoir sauvé la vie qu'il est devenu le patron du temple.

Il a aidé à le réparer et à faire plus d'espace pour le pauvre moine.

Lorsque le chat est mort, une statue de maneki-neko a été faite pour commémorer sa vie, et l'emplacement continue d'être considéré comme sacré aujourd'hui.

Et cette histoire est la raison pour laquelle beaucoup de gens croient que les chats qui font signe sont des symboles de bonne fortune.

 The legend of the Japanese lucky cat

Les figurines Maneki-neko peuvent être trouvées dans les magasins et les entreprises à travers le Japon et au-delà.

Cependant, si vous voulez voir comment ils ont évolué à travers les âges, le musée d'art Manekineko d'Okayama présente une collection de plus de 700 statues de chats porte-bonheur de l'histoire.

Les chats qui font signe sont également célébrés chaque année en septembre lors du festival Manekineko dans différentes villes du Japon.

Des événements Maneki-neko apparaissent dans tout le pays et les gens affluent dans les rues avec leurs visages peints comme des chats.

Il y a aussi une rue Manekineko-dori ("Beckoning Cat Street") dans la ville de Tokoname, préfecture d'Aichi, où des dizaines de statues de chats en céramique décorent la rue.

Et bien sûr, le temple Gōtoku-ji, où la légende du chat porte-bonheur a commencé, abrite des centaines de figurines.

Si vous ne pouvez pas vous rendre au Japon, ceux des États-Unis peuvent visiter le Lucky Cat Museum de l'Ohio à Cincinnati, où vous trouverez plus de 2 000 versions de la figure féline emblématique.

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