L’histoire du chat Maneki-Neko

L’histoire du chat Maneki-Neko

Si vous vous êtes déjà aventuré dans l'interprétation de votre ville de Chinatown ou si vous venez d'être frappé par le besoin insatiable de sushis, vous connaissez peut-être l'emblématique statue Lucky Cat.

Presque toutes les entreprises familiales japonaises ont ce joyeux minou affiché quelque part.

Au Japon, il existe même des sanctuaires dédiés à ces petits bonhommes ! En effet, c'est plus qu'une simple décoration amusante.

Il y a une riche histoire autour de ce petit chat chanceux, et aujourd'hui, nous allons apprendre pourquoi.

Bien que chaque statue puisse avoir son propre style et sa propre variation, il y a quelques aspects importants de chacune qui lui confèrent cette authenticité Lucky Cat.

L'interprétation la plus populaire du chat porte-bonheur est le chaton bobtail japonais en calicot principalement blanc levant sa patte et tenant une pièce d'or, qui se lit généralement "sen man ryou", les caractères japonais pour "10 millions de pièces d'or". De plus, elle porte peut-être un collier avec une petite cloche sur laquelle est inscrit le mot japonais "fuku", qui signifie "chance".

L’histoire du chat Maneki-Neko

Importations Asahi
Il y a certainement eu de nombreuses autres variantes du Lucky Cat ; certains sont noirs, certains sont dorés, certains ont la patte gauche levée, certains ont la patte droite levée et d'autres ont les deux pattes levées.

Celles-ci peuvent sembler être des modifications négligeables, cependant, chaque détail a une signification différente.

Par exemple, si la patte gauche est levée, cela signifie accueillir des invités dans la maison ou des clients dans un établissement commercial.

Si la patte droite est levée, cela est censé inaugurer la bonne fortune et la chance avec de l'argent. Si les deux petites pattes se dressent dans les airs, cela est censé offrir une protection.

Tout comme pour les pattes, la couleur de chaque chat a également une signification particulière.

Les chats noirs sont destinés à éloigner les mauvais esprits ou les personnes mal intentionnées, les chatons dorés sont destinés à apporter de la richesse et les chats rouges sont destinés à offrir soit l'amour et le succès romantique, soit la santé et la vitalité, en particulier aux enfants.

Le mot "maneki-neko" se traduit littéralement par "chat qui fait signe". Certains Occidentaux voyant le Lucky Cat pour la première fois peuvent instinctivement être enclins à suggérer que notre petit ami chanceux fait signe de la main pour dire bonjour - surtout si ce qu'ils voient est l'un des chatons à piles ou à énergie solaire avec leurs petits bras.

aller et venir en boucle. Cependant, au Japon, cette motion est censée faire signe et appeler quelqu'un vers eux. Genre "Entrez ! C'est vraiment super ici. Il y a des chats !" Je serais vendu instantanément. N'est-ce pas?

L’histoire du chat Maneki-Neko

Le chat porte-bonheur japonais est une image si omniprésente dans la culture japonaise qu'il est presque synonyme du Japon lui-même. Mais pourquoi le Lucky Cat est-il… eh bien, un chat ? Pourquoi pas un chien ou un cheval ou un lama ? Eh bien, comme vous vous en souvenez peut-être dans un de mes articles précédents, les chats se sont fait un nom au cours de l'histoire de, eh bien, pour toujours - et le Japon ne fait pas exception.

Dans la culture japonaise, les chats sont vénérés comme un présage de bonne chance.

Bien sûr, il va de soi que le porte-bonheur le plus populaire comporterait un félin !

L’histoire du chat Maneki-Neko

On pense que le maneki-neko remonte à 1852 pendant la période Edo au Japon. En tant que tel, le Lucky Cat s'appelait à l'origine "Edo". Plutôt approprié, hein ? En 1876, un sanctuaire d'Osaka a commencé à vendre de petites figurines maneki-neko portant de petits kimonos de chat comme porte-bonheur. Comme c'est mignon!? Il n'y avait qu'au Japon qu'on pouvait espérer trouver une telle joie et une telle fantaisie.

Au tournant du siècle, les maneki-nekos gagnaient rapidement en popularité, et très vite, presque tous les établissements commerciaux gardaient les statues Lucky Cat dans leurs fenêtres.

Cependant, il existe une autre anecdote sur la naissance du Lucky Cat.

Selon la légende, le deuxième seigneur d'Omi-Hikone, nommé Ii Naotaka, se réfugia d'un orage dans un temple.

C'était un chat, prétendait-il, qui lui avait offert un répit contre le temps et l'avait invité dans le temple.

Afin de rendre hommage au chat qui l'avait aidé et lui exprimer sa reconnaissance, il dédia le temple à son clan.

Plus tard, ce temple sera connu sous le nom de temple Gotokuji - un endroit que vous pouvez encore visiter au Japon à ce jour ! Depuis la dédicace d'Ii Naotaka, le temple a prospéré et s'appelle le "Fortune-Inviting Kannon". De nombreux touristes visitent encore cet endroit pour sa beauté, son histoire, sa promesse de bonne fortune et, vous l'aurez deviné, ses statues Lucky Cat.

Alors qu'est-ce que tu en penses? Vous sentez-vous chanceux? La prochaine fois que vous serez pris dans un orage, gardez les yeux ouverts.

Il y a peut-être un chaton généreux quelque part, prêt à vous offrir abri et bonne fortune !

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