Comprendre l'ataxie du chat

Comprendre l'ataxie du chat

Qu'est-ce que l'ataxie chez le chat ?
L'ataxie est le mot utilisé pour décrire une perte de coordination et d'équilibre qui affecte la tête, les membres et/ou le torse de votre chat.

L'ataxie est causée par une diminution de la fonction sensorielle du système nerveux, qui à son tour peut être causée par un large éventail de maladies.

Il existe trois principaux types d'ataxie chez le chat :

Vestibulaire : Le système vestibulaire, situé dans l'oreille interne et le tronc cérébral, maintient l'équilibre et une sensation de « haut et bas ». L'ataxie vestibulaire entraîne généralement une inclinaison de la tête, une inclinaison, une chute et un roulement, car les chats affectés ne peuvent pas se repérer. Les chats atteints d'ataxie vestibulaire centrale, ce qui signifie que le tronc cérébral est affecté, sont souvent extrêmement somnolents ou calmes.

Sensoriel (rachidien ou proprioceptif) : L'ataxie sensorielle est généralement causée par des lésions de la moelle épinière, en particulier une compression de la moelle épinière.

Cela conduit le chat à ne pas savoir où se trouvent ses pieds dans l'espace, ce qui peut provoquer des articulations des orteils, des croisements de pattes, etc.

Cérébelleux : Le cervelet est la partie du cerveau qui aide à contrôler la motricité fine et la force motrice.

L'ataxie cérébelleuse entraîne des mouvements non coordonnés des membres, du torse et de la tête.

Les chats atteints d'ataxie cérébelleuse ont généralement une position large et des pas exagérés et larges.

Ils peuvent avoir des tremblements de la tête et/ou du corps et un balancement du torse.

Symptômes de l'ataxie chez les chats
Un chat ataxique peut avoir l'air d'être ivre, avec une démarche bancale, des balancements et une somnolence accrue.

Ils peuvent également présenter des symptômes plus subtils, tels qu'une légère inclinaison de la tête ou un enroulement sous les orteils en marchant.

Les chats souffrant d'ataxie peuvent également avoir un mouvement oculaire anormal appelé nystagmus, qui est causé par un problème sous-jacent du système nerveux central.

Les chats qui deviennent soudainement ataxiques roulent ou tombent souvent d'un côté et ont des nausées importantes en raison de leur instabilité.

Les chats atteints d'ataxie chronique se sont généralement adaptés au fil du temps et sont moins susceptibles d'avoir des nausées.

Comprendre l'ataxie du chat

Causes de l'ataxie chez les chats
Il existe une longue liste de causes possibles d'ataxie, selon que la condition est vestibulaire, sensorielle ou cérébelleuse.

Parfois, une cause ne peut pas être déterminée même avec des tests approfondis, mais il est très important d'exclure autant de causes que possible afin que votre vétérinaire puisse créer un plan de traitement.

Les causes de l'ataxie vestibulaire chez les chats comprennent :

Infection, en particulier péritonite infectieuse féline (PIF) ou infection fongique

Causes inflammatoires/immunitaires

Toxicité

Infection de l'oreille moyenne ou interne

Métabolique

Cancer, polype ou tumeur

Traumatisme

Maladie vestibulaire idiopathique (cause inconnue)

Causes de l'ataxie sensorielle chez le chat :

Dégénérescence (décomposition) de la moelle épinière et des nerfs au fil du temps

Perte de flux sanguin vers une zone de la moelle épinière en raison d'un événement semblable à un accident vasculaire cérébral ou d'un vaisseau sanguin saignant provoquant une accumulation de sang pour comprimer la moelle épinière

Malformations congénitales entraînant une malformation de la colonne vertébrale ou des vertèbres

Compression/dommage de la moelle épinière causé par une tumeur, une poche d'infection (abcès) ou un traumatisme, pouvant entraîner un gonflement et un saignement dans le canal rachidien

Causes de l'ataxie cérébelleuse chez le chat :

Dégénérescence (dégradation) des tissus cérébelleux

Inflammation, souvent due à des causes inconnues

La carence en thiamine était une cause fréquente d'ataxie, jusqu'à l'introduction d'aliments commerciaux modernes et équilibrés pour chats; cependant, comme de plus en plus de chats sont nourris avec des régimes non commerciaux sans surveillance vétérinaire, la carence en thiamine augmente à nouveau

Changements structurels tels que sous-développement ou malformation du cervelet, le plus souvent observés lorsque la mère chat a été infectée par le virus de la panleucopénie alors que le chaton se formait in utero (hypoplasie cérébelleuse).

Tumeur au cerveau

Infection ou inflammation du cerveau

Toxicité du métronidazole causée par l'administration de fortes doses de cet antibiotique

Causes diverses d'ataxie chez le chat :

Anémie (faible nombre de globules rouges)

Problèmes d'apport d'oxygène au cerveau associés à une maladie cardiaque ou respiratoire

Troubles électrolytiques

Hypoglycémie (faible taux de sucre dans le sang)

Comment les vétérinaires diagnostiquent l'ataxie chez les chats
Si vous remarquez des signes d'ataxie chez votre chat, il est important de consulter votre vétérinaire immédiatement.

Votre vétérinaire prendra des antécédents médicaux complets et effectuera ensuite un examen physique approfondi pour évaluer les anomalies neurologiques (système nerveux).

Une fois que le type d'ataxie (sensorielle, vestibulaire ou cérébelleuse) est identifié, des tests supplémentaires tels que des analyses de sang, une analyse d'urine, des radiographies et une imagerie avancée sont probablement nécessaires pour déterminer la cause.

Traitement de l'ataxie chez les chats
Le traitement dépend de la cause de l'ataxie. Par exemple, s'il est déterminé qu'une infection en est la cause, des antibiotiques spécifiques peuvent être prescrits.

Comprendre l'ataxie du chat

L'ataxie idiopathique, ou l'ataxie sans cause connue, sera traitée avec des soins de soutien tels que des médicaments anti-nausées, et le chat doit être gardé dans un environnement sûr et rembourré où il ne peut pas se blesser tout en montrant des symptômes.

Une alimentation assistée et des liquides IV peuvent être nécessaires si votre chat ne peut pas bien manger ou boire.

Certains types d'ataxie ne peuvent pas être guéris et des soins de soutien peuvent être recommandés pour maintenir la qualité de vie.

D'autre part, l'ataxie idiopathique peut se résoudre d'elle-même et ne jamais se reproduire.

Les chats qui ont été affectés depuis la naissance peuvent ne pas avoir besoin de traitement car ils se sont développés avec un manque de coordination et d'équilibre.

Cependant, leurs environnements doivent être sécurisés afin qu'ils ne puissent pas tomber de n'importe quelle hauteur ou se blesser.

Comprendre l'ataxie du chat

FAQ sur l'ataxie chez les chats
Combien de temps dure l'ataxie du chat ?
La durée de l'ataxie du chat dépend de la cause. Si elle est causée par quelque chose de traitable, elle peut ne durer que quelques jours jusqu'à ce que le traitement commence à fonctionner (par exemple, une infection de l'oreille interne). Si un chat naît avec une hypoplasie cérébelleuse provoquant une ataxie, ce sera une maladie à vie.

L'ataxie idiopathique peut s'améliorer en quelques jours.

Une surveillance étroite est essentielle pour s'assurer que votre chat s'améliore et ne s'aggrave pas.

L'ataxie chez le chat peut-elle être guérie ?
La guérison de l'ataxie dépend de la cause.

Si l'ataxie est secondaire à quelque chose comme une infection, une toxicité ou une tumeur, elle peut être guérie.

L'ataxie idiopathique peut disparaître d'elle-même.

Certains types d'ataxie ne peuvent pas être traités.

Une fois que votre vétérinaire a identifié la cause de l'ataxie de votre chat, il devrait être en mesure de vous donner plus d'informations sur ses perspectives.

Comment diagnostique-t-on l'ataxie chez le chat ?
L'ataxie est diagnostiquée par un examen physique et neurologique approfondi par votre vétérinaire.

Image en vedette : iStock.com/fongleon356

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