Pourquoi les pandas sont-ils si mignons ?

Pourquoi les pandas sont-ils si mignons ?

Lorsque la Chine a offert aux États-Unis deux pandas géants en 1972, en l'honneur de la visite diplomatique historique du président Richard Nixon cette année-là, nous avons rendu la pareille avec une paire de... bœufs musqués. Milton et Matilda sont arrivés au zoo de Pékin, l'un aurait eu un cas de reniflement et l'autre une vilaine infection cutanée.

Leur longue fourrure - qui est la raison pour laquelle les bœufs musqués sont les plus connus, ainsi que leur odeur - a commencé à tomber.

Pendant ce temps, au zoo national de Washington, D.C., les pandas semblaient devenir plus mignons.

Peut-être que le peuple chinois a été malmené. Ou peut-être avaient-ils découvert l'exportation parfaite. Les pandas géants sont des créatures très addictives.

Pourquoi les pandas sont-ils si mignons ?

Les neuroscientifiques spéculent que leur nez retroussé, leurs joues généreuses et leurs démarches trébuchantes pourraient exciter les circuits de notre cerveau normalement liés aux interactions avec les nourrissons humains. De même, les bébés ont des yeux surdimensionnés et les taches noires caractéristiques des pandas font paraître leurs yeux plus grands d'un facteur dix.

(Partie d'un "masque facial" qui a probablement évolué pour repousser les prédateurs, les pansements oculaires semblent avoir l'effet inverse sur nous.) Les pandas sont également l'un des seuls animaux à avoir un pseudo-pouce, un os de poignet flexible qui leur permet manipuler des objets de manière astucieuse.

Ils peuvent se tenir debout sur leurs pattes arrière, ils aiment gambader dans la neige - la liste est longue. Ils font même des culbutes.

Et ils nous inspirent des bouffonneries similaires.

Au zoo national, des troupes de Girl Scout Brownies sont connues pour donner une sérénade aux pandas actuels - Mei Xiang et Tian - et à leur célèbre progéniture, Tai Shan.

Les amoureux du zoo arborent des tatouages ​​​​de panda et commandent des assiettes de vanité de panda et tricotent des écharpes assorties en noir et blanc pour tous les gardiens de panda.

Il n'est pas étonnant que lorsque Tai Shan, 4 ans, a été renvoyé en Chine en 2010, une équipe du SWAT a escorté le jeune à l'aéroport. Même maintenant, ses fans américains vont en pèlerinage à la base de Bifengxia Panda dans la province du Sichuan et paient de l'argent pour avoir le privilège de nettoyer sa cage.

Pourquoi les pandas sont-ils si mignons ?

Ainsi, les pandas ont un pouvoir sur nous, ce que les chercheurs de l'Université d'Oxford ont appelé "le pouvoir doux et câlin" dans un récent article de journal analysant le rôle politique des ours ambassadeurs de Chine. "Ce que les autres pays voient, c'est cette créature mignonne et câline, mais il se passe beaucoup de choses dans les coulisses", déclare Kathleen Buckingham, auteur principal de l'article, qui apparaît dans le dernier numéro de Environmental Practice. Elle ajoute : « D'un point de vue chinois, partager les soins d'un animal aussi précieux renforce les liens que la Chine entretient avec son « cercle restreint » de pays ».

Le cadeau du président Mao à l'Amérique en 1972, et un cadeau similaire à l'Union soviétique en 1965, ont marqué les efforts de la Chine communiste pour forger des amitiés internationales après des décennies d'isolement.

Puis, en 1984, la Chine a commencé à louer ses pandas au tarif mensuel de 50 000 dollars chacun, ce que certains observateurs ont vu comme le signal d'une nouvelle adhésion aux principes capitalistes.

Aujourd'hui, la plupart des principaux partenaires commerciaux de la Chine ont eu la possibilité de louer des pandas, bien que le tarif soit d'au moins 500 000 dollars par an.

Parfois, note Buckingham, l'offre d'un bail de panda convoité semble coïncider avec un accord commercial important.

Par exemple, l'Écosse a récemment accepté de vendre à la Chine des milliards de dollars de Land Rover, de viande de saumon et d'autres marchandises, et pendant que les négociations étaient en cours, le zoo d'Édimbourg vient de marquer deux pandas.

Pourquoi les pandas sont-ils si mignons ?

Pourtant, la dynamique du pouvoir des pandas dépend de la nature ainsi que des relations internationales.

Le panda géant est une espèce en voie de disparition, avec seulement environ 1 600 vivant à l'état sauvage dans les montagnes du centre de la Chine et plus de 300 en captivité dans le monde.

Après qu'un tremblement de terre a secoué l'habitat naturel du panda dans le Sichuan, endommageant les installations gérées par l'État pour l'élevage des ours notoirement lents à se multiplier, la Chine a négocié plus de baux de panda alors qu'elle cherchait des maisons temporaires pour les animaux, dit Buckingham.

Grâce à la longue histoire de la diplomatie des pandas, il y avait déjà des programmes d'élevage à l'étranger.

C'est là que les États-Unis excellent.

En collaboration avec la Chine, le zoo national du Smithsonian a célébré deux naissances vivantes, dont une en août, et les zoos de San Diego et d'Atlanta ont également connu du succès.

Ces oursons représentent des collaborations à travers les océans et la politique, au nom d'une autre espèce - vous pourriez dire, le cadeau de l'humanité au panda.

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