Serpent corail : caractéristiques et habitat

Serpent corail : caractéristiques et habitat

Les serpents corail sont de petits serpents aux couleurs vives et très venimeux.

Ils ont le deuxième venin le plus puissant de tous les serpents

(le mamba noir a le venin le plus mortel), mais ils sont généralement considérés comme moins dangereux que les serpents à sonnette car les serpents corail ont un système de distribution de poison moins efficace.

Les serpents corail sont séparés en deux groupes : les serpents corail de l'Ancien Monde [trouvés en Asie] et les serpents corail du Nouveau Monde [trouvés dans les Amériques], selon Sara Viernum, herpétologue basée à Madison, Wisconsin. "Les serpents corail du Nouveau Monde sont considérés comme les serpents les plus toxiques d'Amérique du Nord car leur venin contient de puissantes neurotoxines", a-t-elle déclaré.

Les serpents de corail sont minces et petits, généralement entre 18 et 20 pouces de long (45 à 50 centimètres), certaines espèces atteignant 3 pieds (1 mètre).

Selon DesertUSA, le serpent corail occidental peut être aussi maigre qu'un crayon.

Ils ont des têtes bulbeuses presque sans cou, des nez arrondis et des queues d'apparence similaire, ce qui signifie qu'il peut être difficile de distinguer la tête d'un serpent de sa queue.

Ils utilisent cette caractéristique pour tromper les attaquants en enfouissant leur tête dans leur corps enroulé et en levant la queue - qui ressemble assez à leur tête. "L'idée de ce comportement est qu'il vaut toujours mieux perdre la queue que la tête", a déclaré Viernum.

Lorsqu'ils sont provoqués, les serpents corail émettent parfois un bruit de claquement en expulsant l'air de leur cloaque, une seule ouverture pour les voies urinaire, reproductive et intestinale, pour effrayer la menace.

Selon le chercheur Joseph F. Gemano Jr. dans un article du magazine Reptiles, ces "microfarts" ont été observés chez d'autres espèces, comme le serpent à nez crochu de l'Ouest. Les scientifiques ne sont pas d'accord sur le but du comportement.

Certains ont émis l'hypothèse qu'il s'agissait d'un appel d'accouplement, mais Gemano a déclaré que dans ses recherches, le pet était toujours associé à un comportement agressif-défensif.

Couleurs vives
Selon Viernum, les caractéristiques physiques les plus distinctives des serpents corail sont leurs corps aux couleurs vives et à motifs, leurs crocs courts et fixes et leur venin puissant.

Alors que seules certaines espèces ont des éléments de coloration corallienne, toutes les espèces ont des motifs et des couleurs accrocheurs : des bandes rouges flanquées de bandes jaunes.

En raison de la réputation dangereuse du serpent corail, de nombreux serpents non venimeux se déguisent en serpents corail en ayant des motifs corporels similaires.

Par exemple, dit Viernum, le serpent à nez de pelle non venimeux a des bandes jaunes qui touchent les bandes noires.

En outre, "les couleuvres royales écarlates ressemblent beaucoup aux serpents coralliens de l'Est, mais les bandes rouges d'un serpent royal écarlate sont à côté des bandes noires tandis que les bandes rouges d'un serpent corail oriental sont à côté des bandes jaunes."

Viernum a déclaré qu'une comptine avait été écrite "pour permettre aux gens de différencier rapidement et facilement un serpent non venimeux d'un serpent corail toxique". Une version de la rime va:

Rouge et jaune, peut tuer un camarade; Rouge et noir, ami de Jack.

Viernum a déclaré que la rime est "assez précise pour les serpents aux États-Unis, mais elle échoue avec les serpents corail de l'Ancien Monde et de nombreuses espèces du Nouveau Monde trouvées en Amérique centrale et du Sud". Dans d'autres parties du monde, les serpents corail peuvent avoir des bandes rouges touchant des bandes noires, avoir des bandes roses et bleues, ou n'avoir aucune bande du tout.

Serpent corail : caractéristiques et habitat

La meilleure façon d'identifier un serpent corail est par sa tête, qui est émoussée et noire derrière les yeux, et ses bandes qui entourent complètement le corps au lieu de se briser au niveau du ventre.

Taxonomie/classification
Les serpents corail appartiennent à la famille des Elapidae, tout comme les cobras, les serpents marins et les mambas noirs.

Il existe environ 70 espèces de serpents corail du Nouveau Monde et environ 15 espèces de serpents corail de l'Ancien Monde.

La taxonomie des serpents corail, selon le Système d'Information Taxonomique Intégré (SITI), est :

Royaume : Animalia
Sous-royaume : Bilateria
Infraroyaume : Deutérostomie
Phylum : Chordés
Sous-embranchement : Vertébrés
Infraphylum : Gnathostomata
Superclasse : Tétrapodes
Classe : Reptilia
Ordre : Squamates
Sous-ordre : Serpentes
Infra-ordre : Aléthinophidie
Famille : Elapidae
Genres (Ancien Monde) : Calliophis, Hemibungarus et Sinomicrusus
Genres (Nouveau Monde) : Leptomicrurus, Micruroides et Micrusus
Espèces : Voici les descriptions des serpents coralliens les plus typiques ou les plus impressionnants :

Serpent corail oriental (Micrurus fulvius) : Allant de la Caroline du Nord à la Floride et au Texas, c'est le serpent corail le plus brillant d'Amérique du Nord.

Selon le Florida Museum of Natural History, son corps est entièrement recouvert de bandes lumineuses noires, rouges et jaunes.

Des anneaux jaune vif étroits séparent les anneaux rouges et noirs plus larges.

Il y a un anneau jaune derrière le museau noir du serpent.

La queue est annelée de noir et de jaune, sans rouge.

Serpent corail de l'Ouest ou de l'Arizona (Micruroides euryxanthus): Ce serpent du sud-ouest de l'Amérique du Nord a le même motif de couleur de base que son homologue de l'Est, bien que les couleurs soient légèrement atténuées.

Les bandes jaunes, en particulier, sont plus pâles et peuvent être en fait blanches, selon le Arizona-Sonora Desert Museum.

Elles sont également plus larges que les bandes jaunes du serpent corail oriental.

Serpent corail bleu malais (Calliophis bivirgatus) : Ce magnifique serpent vit dans les jungles d'Asie du Sud-Est. Contrairement à ses cousins ​​nord-américains, il n'a pas de bandes.

Au lieu de cela, il a un corps bleu foncé avec des rayures bleu clair ou blanches de chaque côté, et une magnifique tête et queue rouge corail, selon Ecology Asia.

Serpent corail : caractéristiques et habitat

Habitat
Selon le Animal Diversity Web (ADW) du Musée de zoologie de l'Université du Michigan, les serpents corail qui vivent dans des zones boisées ou dans la jungle passent la plupart de leur temps enfouis sous terre ou dans des tas de feuilles.

Ils aiment les zones marécageuses et boisées, mais vivent également dans les dunes broussailleuses du sud-est des États-Unis.

Les serpents coralliens occidentaux vivent principalement dans le désert de Sonora en Arizona et dans le nord du Mexique.

Selon Arizona Leisure, ils aiment vivre sous les rochers ou s'enfouir dans le sable ou le sol, et se trouvent souvent dans les zones rocheuses autour des cactus Saguaro.

Les serpents corail sont nocturnes et reclus.

En raison de leurs habitudes secrètes, ils peuvent être trouvés dans les zones suburbaines.

Ils passent la plupart de leur temps à se tenir au chaud dans des terriers ou sous des rochers ou des feuilles pourries.

Selon le laboratoire d'écologie de la rivière Savannah, ils sont le plus souvent observés au printemps et à l'automne.

Ces serpents sont timides et fuient souvent les prédateurs.

Serpent corail : caractéristiques et habitat

Diète
Les serpents corail mangent des lézards et d'autres petits serpents à écailles lisses. National Geographic a rapporté que les serpents corail de l'Est mangent des grenouilles et que les serpents corail de l'Ouest aiment particulièrement dévorer les serpents aveugles ou à tête noire, selon le Arizona-Sonora Desert Museum.

la reproduction
Contrairement à de nombreux autres serpents venimeux qui donnent naissance à des jeunes vivants, les serpents corail pondent des œufs.

Selon l'ADW, ce sont les seuls serpents venimeux en Amérique du Nord à le faire.

Les serpents corail de l'Est pondent six ou sept œufs en été qui éclosent au début de l'automne.

Les serpents corail occidentaux pondent deux à trois œufs. Les bébés naissent aux couleurs vives, entièrement venimeux et mesurent 17 cm de long.

Morsure
Selon le New Mexico Department of Game and Fish, contrairement à la plupart des autres serpents venimeux, le serpent corail ne peut pas contracter ses crocs dans sa bouche.

Au lieu de cela, ils sont constamment en érection. Leurs crocs sont relativement faibles.

Selon National Geographic, bien que leur venin soit hautement toxique, aucun décès par morsure de serpent corail n'a été signalé en Amérique du Nord depuis la fin des années 1960, lorsque l'antivenin a été développé.

Aucun décès dû à un serpent corail occidental n'a été signalé. Néanmoins, leurs piqûres peuvent être extrêmement douloureuses et, si elles ne sont pas traitées, peuvent entraîner un arrêt cardiaque.

Les petits crocs fixes et la petite bouche des serpents corail signifient qu'il leur est difficile de percer la peau humaine, sans parler des bottes en cuir.

Les humains sont principalement mordus lorsqu'ils tentent de ramasser un serpent corail. En raison de leur petite taille, ces serpents ne portent pas beaucoup de venin dans leurs crocs, ils peuvent donc essayer de retenir leur victime pendant un certain temps.

Selon Viernum, "L'une des caractéristiques comportementales les plus distinctives des serpents corail est la façon dont ils délivrent leur venin.

Comme leurs crocs sont courts et fixes, ils délivrent leur venin par des mouvements de mastication.

Elle a décrit ce processus comme "similaire à la façon dont les monstres de Gila livrent leur venin à leurs proies".

Le venin neurotoxique du serpent provoque une paralysie rapide et une insuffisance respiratoire chez sa proie ; cependant, selon les National Institutes of Health, l'apparition des symptômes chez l'homme peut prendre plusieurs heures.

De plus, il y a souvent peu ou pas de douleur ou d'enflure chez l'homme suite à une morsure de serpent corail.

S'il n'est pas traité par un antivenin, cependant, les symptômes prendront effet.

Ils comprennent des troubles de l'élocution, une vision double et une paralysie musculaire.

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